Почему у ежа иголки?

Мы с детства все знаем о ежиках: они таскают на колючках грибы и яблоки, чтобы есть голодной зимой, очень любят молоко, не тонут в воде и дружат с медвежонком. И во всем мы ошибаемся (кроме, может быть, последнего)! «Вокруг cвета» развенчивает популярные мифы о колючих животных.


Фото: Diomedia

Ежи не любят встречаться с человеком. Они ведут ночной образ жизни в лесах Европы, Азии и даже Африки. Поэтому люди придумали собственных ежей, руководствуясь фантазией и домыслами. И вот что получилось.

Ежи — родственники дикобразов

ЗООСПРАВКА
Еж
Erinaceus europaeus

Класс — млекопитающие
Отряд — насекомоядные
Семейство — ежовые
Род — обыкновенные ежи

Обыкновенный, или европейский, еж — небольшой зверек.
Длина тела редко превышает 30 см, а масса — 800 г.
Еж вынужден постоянно есть: вес пойманных за одну ночь насекомых и мелких позвоночных зачастую равен собственному весу ежа.

Несмотря на внешнее сходство (которое, впрочем, ограничивается только наличием иголок), дикобразы (Hystricidae) и ежи (Erinaceus europaeus) довольно далеко отстоят друг от друга на филогенетическом древе. Дикобразовые — одно из семейств отряда грызунов, а ежи принадлежат к отряду насекомоядных, и их ближайшие родственники — кроты и землеройки. В отличие от травоядных дикобразов, ежики едят все, причем отдают предпочтение животной добыче.


Полосатая расцветка игл — отличный камуфляж

Они могут «стрелять» иголками

Иглы ежа — это видоизмененные волосы. Колючки состоят из кератина, они полые внутри и укреплены поперечными перегородками. Благодаря такому строению легкие иглы очень прочны — свернувшийся клубком еж может остаться невредимым, упав с высоты нескольких метров.

К каждой иголке подходит пучок мышц, которые поднимают ее при малейшей опасности. Но отстрелить колючку еж не может, точно так же как человек не способен оторвать волос без помощи рук. Иглы сами отваливаются примерно раз в 18 месяцев, но не все вместе, а по одной. Поэтому ежи никогда не остаются без защиты.

Ежики таскают на иголках грибы и яблоки в нору

Любовь ежей собирать и накалывать на колючки грибы и яблоки — самая распространенная легенда, которая тиражируется в миллионах детских книжек. Этому поверью почти 2000 лет: впервые о забавной особенности ежей упоминает в «Естественной истории» древнеримский ученый и писатель Плиний Старший. Заблуждение античного эрудита позже разделил Чарлз Дарвин, поверив сообщению одного из своих корреспондентов.

В действительности ежи питаются насекомыми, а также мелкими млекопитающими. Из растений звери едят только подгнившие фрукты, но даже их никуда не носят. На зиму ежи впадают в спячку, поэтому им нет нужды делать запасы — питательные вещества животные накапливают в виде жира.

История
Вкусно и полезно

Как это ни странно, многие народы рассматривали ежей как источник мяса, римляне даже специально разводили их. Самый популярный способ готовить ежей и сегодня используют цыгане и африканцы: зверя ловят, убивают, густо обмазывают глиной и запекают в костре. Затвердевшая от жара глина легко снимается с тушки вместе с иголками. Кстати, иголки тоже идут в ход: жители Африки, на территории которой обитают два вида ежей, уверены, что пучок колючек — на редкость действенный амулет от бесплодия.

Ежи любят молоко

Чтобы приманить зверьков, владельцы загородных домов оставляют на крыльце блюдечко с молоком. И действительно, ежи часто выпивают его, но потом чувствуют себя очень плохо. Как большинство млекопитающих, эти животные питаются молоком, только будучи детенышами. У взрослых перестает вырабатываться фермент, который необходим для расщепления лактозы — молочного сахара.


Чем больше молока выпьет еж, тем хуже будет себя чувствовать

Непереваренная лактоза попадает в толстый кишечник, и ее с удовольствием поедают живущие там бактерии. Этот процесс сопровождается выделением газов, которые провоцируют вздутие и прочие неприятные симптомы. Кроме того, молочный сахар «тянет» на себя воду, приводя к диарее. Так что, попив оставленного из лучших побуждений молока, ежики будут довольно долго мучиться, а в тяжелых случаях могут умереть.

Они очень долго живут

В дикой природе продолжительность жизни крупных видов ежей колеблется от 4 до 7 лет, мелких — от 2 до 4. В неволе питомцы радуют хозяев дольше: крупные виды — до 10 лет, небольшие — около 4–7 лет. Цифры не очень впечатляют, но для мелкого зверя это довольно много. Хотя ученые не могут однозначно сказать, какие особенности живых существ влияют на долголетие, корреляция между размером тела и продолжительностью жизни сомнений не вызывает. Большие существа в среднем живут дольше мелких.

Чаще всего ежи погибают от голода во время зимней спячки. Кроме того, у них есть естественные враги, способные съесть зверька, несмотря на иголки. Главные убийцы ежей — еноты и лисы, а также крупные хищные птицы, например совы и беркуты. Кошки и собаки тоже могут нападать на ежей, особенно когда незваные гости поедают оставленный хозяевами в миске корм.

От жары бросаются под колеса

Склонности к самоубийству у ежей нет, хотя многие животные и заканчивают свои дни на дорогах. Ежи стремятся переползти шоссе не просто так. Автомагистрали и проселочные дороги разделяют ареалы животных на фрагменты слишком маленькой площади. Используя радиомаяки, ученые выяснили, что в дикой природе звери за ночь преодолевают больше километра, а средний ареал одного ежа может превышать 20 гектаров.

Шоссе смертельно опасны для ежей. Чтобы спасти зверей, экологи предлагают рыть под дорогами тоннели

Привычную территорию дополнительно сокращают дачные участки и сады, обнесенные заборами. В отличие от близких родственников, кротов, ежи не любят рыть длинные тоннели, и ограды становятся для них серьезным препятствием. На ограниченной территории животным не хватает еды и материала для строительства гнезд, а при эпидемии или появлении агрессивных паразитов риск каждого отдельного зверя погибнуть возрастает в разы. Кроме того, постоянное скрещивание родственников приводит к вырождению популяции, так как в ней накапливаются генетические аномалии.

Пытаясь разминуться с соседями, ежи выползают на шоссе, и итог таких путешествий часто печален. В 2006 году экологи подсчитали, что только в Великобритании каждые 12 месяцев под колесами гибнут не менее 15 000 ежей. Голландские специалисты, в свою очередь, заключили, что если вдоль шоссе не появится дополнительной защиты или их не оборудуют подземными тоннелями, то очень скоро Нидерланды недосчитаются трети ежей.

Ежи часто наведываются в сады полакомиться слизняками

Топают по ночам

Ежи — ночные животные и большую часть дня спят, вылезая из укрытий только в сумерках. В дикой природе звери проводят ночи в поисках еды: слизняков, улиток, червей, жуков, многоножек, личинок насекомых и даже мышат и лягушек. Несмотря на то что хозяева домашних ежиков оставляют им корм, животные все равно пытаются отыскать добычу в шкафу, за диваном, под раковиной и в других укромных местах. Охотничьи инстинкты и биологические ритмы заставляют ежей просыпаться по ночам и перерывать дом даже тогда, когда они не голодны. Из-за особенностей походки и длинных когтей блуждания ежей по дому действительно сопровождаются топотом.

Не тонут в воде

Европейские ежи неплохо плавают, хотя иногда не могут выбраться из озера с крутыми берегами. Звери освоили передвижение по воде, чтобы выживать среди рек, озер и болот Евразии. А вот африканские ежи плавать не умеют и, упав в пруд или бочку с водой, неминуемо погибнут.

Проплыть несколько метров для зверьков не проблема, куда сложнее бывает выбраться на берег

У них иммунитет к змеиному яду

В отличие от мангустов, которые полностью иммунны к змеиному яду, ежи — большие любители охотиться на змей — устойчивы к нему лишь частично. От поражающего действия животных защищает белок эринацин, но, если змее удастся укусить ежа несколько раз, схватка может закончиться не в пользу зверя. Основное спасение ежа — иголки. Агрессор провоцирует змею на атаку и, когда она бросается, выставляет острые колючки. Когда исколотый противник выдыхается, еж запрыгивает на змею и перегрызает ей хребет.

Любят пиво

Чтобы избавиться от слизней, дачники ставят пивные ловушки — закапывают в землю емкость с пивом, а потом собирают приползших к приманке вредителей. Ежи тоже не прочь выпить — как и многим другим животным, им нравится вкус напитка. И как все выпивохи, звери пьянеют и даже могут заснуть рядом с ловушкой. Если еж выпьет слишком много, то отравится алкоголем со всеми сопутствующими симптомами.

Ежи часто объедают кошек, но те быстро отучаются нападать на колючих гостей

Кишат блохами

Многие люди боятся брать ежей в руки, опасаясь блох. Паразиты на шкуре животных есть, но для человека они не опасны. Теоретически ежик может заразить хозяина чесоточным зуднем — крошечными клещами, которые размножаются под кожей. Но, во-первых, это происходит очень редко, а во-вторых, зудень легко выводится специальными препаратами.

Могут предсказывать погоду

Каждый год 2 февраля канадцы и американцы выманивают из нор сурков, чтобы посмотреть, увидят ли зверьки свою тень. Этот обычай определять, какой будет весна, жители Нового Света позаимствовали у древних римлян, которые так же мучили ежей. За несколько тысячелетий точность прогноза не изменилась и, как в известном анекдоте, составляет 50%: либо угадает, либо нет.

Если вспоминать советские мультфильмы про животных, то сразу в голове всплывает образ ежика, который насаживает ягоды, фрукты и овощи на иголки, чтобы сделать запасы. Именно такой стереотип сложился у большинство людей об этом зверьке. И тогда сразу может появиться вопрос: насадив на иголки пищу, как еж снимает ее, если у него очень короткие лапки? Ответ может сильно удивить.

Особенности игл у ежей

Верхняя часть туловища ежей усеяна иглами, которые служат защитной функцией. Некоторые ошибочно полагают, что они заменили зверьку волосы, но это не так. Волосяной покров у ежей тоже есть: тонкие волосики растут между иголок, просто их намного меньше, чем последних, из-за чего они не так заметны.

Интересный факт: иголки ежа растут с такой же скоростью, как и обычные волосы, внутри они полые и заполнены воздухом.

Когда еж находится в расслабленном состоянии, иголки мягкие, однако если поблизости появилась опасность, зверек напрягается, и его шипы становятся твердыми. По длине они вырастают от 2 до 3 сантиметров. Такой длины вполне достаточно, чтобы уколоть нападающего, но избежать серьезного укуса. Если посмотреть на спину животного с короткой дистанции, можно заметить, что иглы смотрят не в одну сторону, а хаотично растут в разном направлении. Эта особенность избавляет ежа от необходимости поворачиваться к обидчику определенной стороной, куда смотрят иглы: с какой бы стороны обидчик не кинулся, он гарантированно напорется на сотни шипов.

Ежонок с иглами

У молодых ежей количество иголок достигает трех тысяч. С возрастом их число увеличивается до 5-6 тыс.

Чем питаются ежи?

Для кого-то это станет открытием, но ежиков можно считать хищными животными. Основной их рацион составляют насекомые, которых они находят в лесной чаще. Подобрав жучка, зверек сразу съедает его, не оставляя про запас. Взрослые ежи, размер которых достигает до 30 см, также питаются лягушками и мышами.

Интересный факт: ежи – довольно агрессивные существа. Они могут напасть даже на змей, оказавшихся на их территории. Опять же в борьбе с ними им помогают иголки, которые не позволяют противнику достать клыками до кожи.

Также зверьки проявляют повышенный интерес к сильно пахнущим предметам. Еж начинает наносить на него слюну, чтобы она пропиталась этим запахом. После этого собирают жидкость лапами и натирают ею иголки. Ученые пока не установили точную причину такого поведения. Считается, что так они борются с паразитами, поселившимися между игл.

Перед зимой еж активно наедается, чтобы нарастить жир. С наступлением холодов он впадает в спячку и питается только ресурсами своего организма.

Как ежики снимают с себя наколотые яблоки, грибы и ягоды?

Выше описывалось, чем питаются ежи. Нетрудно заметить, что ничего не было сказано о яблоках, грибах и ягодах. Дело в том, что ежики равнодушны к ним. В рационе присутствуют исключительно «плотоядные блюда”.

Соответственно, овощи и фрукты им не интересны, а если бы они их и ели, то делали это сразу, как в случае и с остальной пищей, а не насаживали на иголки. Вообще, ежик, несущий на иголках яблоко – выдумка рекламщиков и мультипликаторов.

Интересный факт: во время съемок рекламы, чтобы ежик подошел к яблоку, якобы проявляя к нему интерес, чаще всего фрукт натирают мясом.

Однако у ежа может возникнуть ситуация, когда на иголки насаживается ягода или маленький гриб, например, когда он перекатывается вниз по наклонной поверхности. Тогда зверек снимает посторонний предмет довольно простым способом: просто потеревшись о что-нибудь.

Интересное видео о ежах

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Научный консультант редакции сайта «Как и Почему». Свидетельство о регистрации средства массовой информации ЭЛ № ФС 77 – 76533. Издание «Как и почему» kipmu.ru входит в список социально значимых ресурсов РФ.

Ежи – это небольшие милые зверьки, которые знакомы нам всем с детства. При этом не обязательно отправляться в поле или в лес, чтобы увидеть их. Довольно часто их можно увидеть во дворе частного дома или в пределах дачного участка. Наиболее отчаянных особей запросто можно встретить в пределах городов.

Ежи: описание

Ежи представляют семейство ежовых и отряд насекомоядных. Они являются наиболее популярными персонажами детских произведений, а также мультфильмов. У зверька достаточно плотное телосложение, которое покрыто колючими иголками, между которыми растут редкие волоски. Как правило, ежи сворачиваются в клубок в случае опасности, что возможно благодаря верхнему слою кожи, которая способна значительно растягиваться.

Внешний вид

Ежи – это небольшие животные, вес которых редко превышает 1 килограмм. Морда у ежей слегка вытянутая, уши сравнительно небольшие, а хвост достаточно короткий. Нос не большой, черного цвета, всегда влажный и блестящий. Животное постоянно его тыкает в различные норки и ямки, в поисках пропитания. Голова сравнительно крупная, клиновидной формы, с удлиненным лицевым отделом. Верхняя челюсть насчитывает 20 острых и довольно мелких зубов, при этом на нижней челюсти насчитывается 16 таких же зубов. Верхние резцы расположены несколько дальше друг от друга, по сравнению с нижними, поэтому нижние резцы заходят в промежуток между верхними.

Конечности у ежей короткие и тонкие, при этом задние несколько длиннее передних. Лапы вооружены пятью пальцами с острыми когтями темного оттенка. На задних лапах средние пальцы достаточно длинные, что позволяет ежам избавляться от кровососущих насекомых, предпочитающих селиться между иголками. Хвост настолько короткий, что его практически невозможно увидеть под колючками, покрывающими практически все тело.

У ежа обыкновенного, а также у других разновидностей, иглы не столь длинные, но они растут в разные стороны, при этом на его голове они образуют что-то вроде пробора. Если издали обратить внимание на расцветку, то иглы кажутся грязновато-серыми, как бы перемешанные с пылью. На самом деле окраска хаотичная, чередующаяся, переходящая от темных до более светлых оттенков. Внутри каждой иглы имеется полость, заполненная воздухом.

Иглы можно сравнить с обычными шерстинками, поскольку их скорость роста практически такая же. Время от времени иголки выпадают, а на их месте вырастают новы иголки. Процесс линьки наблюдается 2 раза – весной и осенью, при этом за этот период меняется не больше 30 процентов иголок. Если у ежа выпали все иголки, значит, он чем-то болен.

Интересно знать! Каждая иголка обеспечена своим мышечным волокном, что позволяет ежу либо поднимать иголки, либо их опускать, в зависимости от сложившейся ситуации.

Как правило, область живота животного, а также область головы частично, не покрыта иголками, а покрыта густым мехом темного оттенка, с присутствием серых, желтоватых или коричневых тонов. У некоторых видов можно отметить присутствие более светлых оттенков, на фоне основного, более темного окраса.

Поведение и образ жизни

Как правило, ежи выходят на охоту с наступлением сумерек, а в дневное время они находятся в своих укрытиях, которые представлены кустарниками, углублениями в земле, небольших пещерах, в том числе и в норах, которые были оставлены по тем или иным причинам бывшими «владельцами». Диаметр гнезда составляет около 25 см, при этом его дно выстилается сухой травой, листьями или мхом.

Интересный момент! У ежей между колючками часто появляются различные паразиты. Ученые в таких случаях используют научное определение: ежечас, что связано с количеством паразитов, которые собираются ежом в течение 1 часа при передвижении по лесным зарослям.

Несмотря на это, ежи считаются достаточно чистоплотными животными, которые постоянно следят за чистотой своего меха и колючек. На груди и на животе ежи мех вылизывают с помощью языка, а вот с колючками намного сложнее. Чтобы очистить колючки от различных кровососущих насекомых, ежи пользуются длинными средними пальцами своих задних конечностей. Несмотря на это, ежам не всегда удается избавиться от всех паразитов.

Чтобы избавиться от надоедливых вредителей, зверек часто принимает кислотные ванны, катаясь в месиве подгнивших фруктов. Из-за этой привычки укрепилось мнение, что ежи просто обожают яблоки, а в реальности они к ним совсем равнодушные, поскольку являются плотоядными животными. Чтобы охотиться в темноте, природа наградила ежей прекрасным нюхом и отличным слухом, при этом, зрение у ежей развито слабо, что собственно в ночное время не так и важно.

За одну ночь эти зверьки способны преодолевать порядка 3-х километров по пересеченной местности. Несмотря на достаточно короткие ноги, ежи могут перемещаться со скоростью до 3-х метров в секунду, преодолевая небольшие препятствия в виде поваленных деревьев. Если на пути окажется обычный ручей или даже река, то для ежей это не проблема, поскольку они прекрасно плавают.

Важный момент! Каждое животное, особенно самцы, являются обладателями определенной территории, которую они мужественно охраняют от своих пищевых конкурентов.

Ежи характеризуются, как добродушные, миролюбивые животные, хотя они запросто могут дать отпор своим обидчикам. Если ежу что-то не нравится, то он начинает громко фыркать, а, в крайнем случае, попытается прыгнуть на своего обидчика, впившись в него острыми иголками.

Если подобные действия не приводят к желаемому результату, еж свернется в колючий клубок, абсолютно недоступный для многих его врагов. Уколовшись об острые иголки, многие начинают понимать, что это не их добыча и теряют к ежу всякий интерес. После того, как неприятель скроется, еж разворачивается и продолжает свое движение вперед, как будто ничего и не было.

С наступлением осени ежи впадают в спячку, которая длится почти полгода, но перед этим он постарается набрать, как минимум 0,5 кг лишнего веса. Находясь в состоянии анабиоза, его тело охлаждается до температуры +1,8 градуса, при сердцебиении не больше 20-60 ударов в минуту. Проснувшись весной, ежи выходят на охоту, когда температура окружающей среды достигает температуры плюс 15 градусов.

Как правило, впадают в спячку те ежи, которые обитают в условиях холодных зим. Ежи, обитающие в более теплых климатических условиях, остаются активными на протяжении всего года. Присутствие ежей на своих участках можно обнаружить по своеобразному шуму, исходящему от их семейства. Они громко фыркают и так же громко чихают, а молодь может издавать звуки, похожие на свист или на кряканье уток.

Важно помнить! Многие утверждают, что ежи являются теми животными, которых можно содержать в домашних условиях, хотя на самом деле это не совсем так.

Во-первых, это связано с тем, что ежи не поддаются дрессировке, а во-вторых, они предпочитают вести ночной образ жизни. Если ежа выпустить на ночь из клетки, то это принесет массу неудобств, поскольку он будет постоянно фыркать, чихать, а также топать ногами по полу, что в разы усиливается в ночное время. Как результат, об обычном отдыхе можно забыть.

Не стоит заводить у себя дома это животное еще и потому, что ежи являются переносчиками весьма опасных заболеваний. В его колючках могут жить энцефалитные клещи, которые при первом же удобном случае переползут на домашних животных.

В связи с этим, не рекомендуется приносить в дом ежей, но прикармливать на садово-огородном участке разрешается. Ежи – это полезные зверьки, которые уничтожают многих вредителей, поселившихся в саду или огороде, в том числе гусениц и слизней.

10 фактов о ёжиках, которых вы не знали

Сколько живут ежи

Обитая в природной среде, ежи способны прожить не больше 5 лет в связи с тем, что у них достаточное количество врагов. При содержаниях в условиях неволи этот термин может увеличиться в 2 раза, а то и в 3 раза.

Половой диморфизм

Самца отличить от самки практически невозможно, поскольку у них одинаковый окрас тела и одинаковое телосложение. Единственное отличие – самцы крупнее самок и больше весят, хотя и ненамного.

Виды ежей

Ежи представляют 16 видов, которые распределены на 5 родов данного семейства.

Ежи африканские

  • Белобрюхий.
  • Алжирский.
  • Южноафриканский.
  • Сомалийский.

Ежи евразийские

  • Амурские.
  • Восточноевропейские.
  • Обыкновенные.
  • Южные.

Ушастые ежи

  • Еж ушастый.
  • Еж ошейниковый.

Степные ежи

  • Еж даурский.
  • Еж китайский.

Длинноиглые ежи

  • Эфиопский.
  • Темноиглый.
  • Индийский.
  • Голобрюхий.

Где живут ежи

Ежи встречаются практически повсюду, на территории Европы, а также на Британских островах, в Африке и в Азии, в том числе и на территории Новой Зеландии, хоть их туда завезли. Несмотря на то, что на территории Америки часто находили останки этих животных, в наше время они в Америке не встречаются. Не обитают они в Юго-Восточной Азии, на Мадагаскаре, а также в Австралии.

На территории нашей страны встречается 5 видов ежей:

  • Еж обыкновенный, населяющий север Европейской части страны.
  • Еж южный встречается на Кавказе, а также в других, более теплых регионах.
  • Еж амурский является обитателем Дальнего Востока.
  • Еж даурский. Ареал обитания приходится на Забайкалье.
  • Еж ушастый считается типичным представителем юго-восточных регионов нашей страны, хотя он встречается также на западе Сибири, в Туве и на Кавказе.

Для своей жизнедеятельности ежи выбирают участки смешанных лесов, лесополосы, а также равнины с обилием травы, заросшие степи и поймы рек. Некоторые из разновидностей комфортно себя чувствуют в условиях пустыни и полупустыни. Поэтому таких небольших колючих зверьков можно встретить везде, за исключением хвойных лесов и заболоченных территорий.

Этих уникальных зверьков без проблем можно встретить рядом с жильем человека, на садово-огородных участках частных владений, а также в парках, в заброшенных садах, на дачных участках, на окраинах городов, на полях, засаженных зерновыми культурами. Как правило, ежи редко покидают обжитые территории и уходят с родных мест поближе к человеку в результате действия различных негативных факторов, основным из которых является недостаток кормовой базы.

Чем питаются

Ежи представляют отряд насекомоядных животных, хотя на самом деле их можно считать всеядными зверьками. Основу их рациона питания составляют беспозвоночные, представленные различными насекомыми, их личинками, гусеницами, слизнями, улитками и т.д. Позвоночными практически не питаются, но иногда нападают на лягушек и на ящериц, когда те находятся в состоянии окоченения.

Важно знать! Нельзя ежей подкармливать молоком, если они поселились на садово-огородном участке, поскольку оно не представляет никакой пользы для взрослых особей, а только вред.

Ежу на пользу пойдет кусочек свиного, говяжьего или куриного мяса, а также сырое яйцо. Не следует ежам давать сухой кошачий или собачий корм, от которых у этих зверьков могут наблюдаться проблемы с работой ЖКТ.

На мышей ежи практически не охотятся, как и на взрослых пернатых, хотя при возможности всегда отобедают маленькими птенцами или яйцами, если те окажутся на земле. Ежи также не охотятся на змей, хотя запросто могут с ними справиться, если те вдруг захотят ежей атаковать. Кроме всевозможных насекомых и их личинок, ежи разбавляют свой рацион питания грибами, ягодами, фруктами, желудями, различными кореньями и т.д., хотя они не составляют основу рациона питания.

Жизнь ежей

Размножение и потомство

С приходом весны, когда на улице теплеет и ежи начинают просыпаться, у них начинается брачный период. В этот период самцы ведут себя очень агрессивно по отношению друг к другу. Они устраивают поединки за право оплодотворения самки. При этом они кусают друг друга, а также громко фыркают, пытаясь напугать очередного конкурента. Тот, кому удалось напугать своих соперников, начинает ухаживать за самкой. После оплодотворения самка вынашивает свое будущее потомство на протяжении полутора-двух месяцев. Перед появлением на свет потомства, ежиха роет нору или использует уже готовую, подходящую по размерам.

Нора облагораживается и на ее дно укладывается подстилка из сухой травы и листьев. На свет появляется от 3-х до 8-ми ежат, хотя в основном на свет появляется 4 детеныша, которые ничего не видят, ничего не слышат, не имеют зубов и не имеют иголок. Через несколько часов после рождения у малышей появляются иголки. Сначала они мягкие и абсолютно бесцветные, но в течение 24 часов они стают твердыми и темнеют. Через 2 недели у них сформируется настоящий игольчатый покров. К этому времени они уже начинают видеть и слышать.

На протяжении 1 месяца самка кормит ежат молоком и оберегает их от неприятностей. При обнаружении норы, если самка почувствует опасность, она перенесет ежат в другое, более безопасное место. В 2-х месячном возрасте ежата становятся абсолютно самостоятельными и уже к осени покидают свое родное гнездо. Через год, к следующей весне они будут готовы к размножению.

Естественные враги ежей

К сожалению, в природной среде огромное количество врагов, поэтому иголки их защищают, но не всегда. Некоторые хищники научились охотиться на этих зверьков, сталкивая их в воду. Как только еж развернется, они тут же его хватают. Для некоторых хищных птиц колючки не являются преградой.

Важный момент! Ежи, обитающие рядом с жильем человека, могут страдать от нападения крупных пород собак, а также от беспризорных собак.

Популяция и статус вида

Для всех разновидностей ежей, кроме китайского, не грозит вымирание, поэтому им присвоен статус «вызывающий наименьшие опасения». Если говорить об общей численности ежей, то это цифра достаточно внушительная, чтобы говорить хоть о каких-то проблемах. Несмотря на то, что часть из них оказывается в когтях или в зубах хищников, это никак не влияет на уменьшение общей численности подобных зверьков.

Ежи считаются весьма интересными живыми существами, приносящими немало пользы для окружающей среды. Это санитары зеленых насаждений, садов, огородов и полей, поскольку они уничтожают многих вредных насекомых. Именно поэтому ежи заслуживают на то, чтобы человек их оберегал. При встрече с ежом не следует его пытаться поймать, а тем более пытаться содержать в домашних условиях. Лучше зверька оставить в покое и дать ему возможность следовать своей дорогой.

В заключение

Несмотря на то, что ежей нежелательно содержать у себя в жилище, многие все же хотели бы попробовать, не взирая ни на какие предостережения и рекомендации. К сожалению, желание завести у себя дома какое-то уникальное животное, чтобы было не так, как у всех остальных, оно настолько велико, что игнорируются любые советы. Во-первых, ежей никто специально для этого, как собак или кошек, не разводит, поэтому найти подобное животное можно исключительно на рынке. Несмотря на здоровый внешний вид, подобного домашнего питомца обязательно придется показать врачу-ветеринару, хотя немногие из них знают, как с ежиками обращаться. В связи с этим, следует отметить, что шансов иметь совершенно здоровое животное совсем мало, а если учесть, какие болезни переносят ежики, то становится не по себе.

К тому же, ежики являются самодостаточными представителями фауны и в посторонних не нуждаются. Мало того, они ведут ночной образ жизни, поэтому о сне можно забыть. Ежики никогда не перемещаются беззвучно и являются достаточно шумными домашними питомцами, если у кого хватит мужества их завести. Не стоит также рассчитывать на то, что ежик станет компаньоном и настоящим другом, поскольку легче дрессировать крокодила или бегемота, нежели ежика, хотя можно по пальцам перечислить тех, кому удалось добиться от ежика выполнения хоть каких-то команд или трюков.

Для тех, кто поймал ежа и не знает, что с ним делать, можно посоветовать одно единственное – взять и отпустить. Так будет меньше проблем, как для ежика, так и для того, кто его поймал. Хотя понятие «выпустить ежа» имеет свои нюансы. Дело в том, что, находясь в природной среде, ежи впадают в спячку. Чтобы пережить зиму, он должен набрать достаточно веса. Если это животное отпустить среди лета, то ежик успеет запастись питательными компонентами и легко переживет суровую зиму. Если ежик не успеет набрать лишний вес, то до весны вряд ли доживет. В таком случае придется зверька оставить зимовать у себя дома, но ничего хорошего от этой затеи не получится. Во-первых, ежику необязательно впадать в спячку, поскольку в жилище человека всегда тепло и уютно, поэтому он будет бодрствовать всю зиму. Да, он привыкнет и не станет сворачиваться в клубочек, если к нему приблизиться. А в остальном, вряд ли удастся получить настоящего домашнего питомца, который любит и обожает своего хозяина, как собачка.

Садовый воин. Тайная жизнь европейского ежа

Котики больше не правят миром. У владимирцев теперь новая любовь – африканские белобрюхие ежи. В год крысы владимирцы не спешат заводить хозяев года, зато карликовые ежики, легко умещающиеся на ладошку, покоряют их сердца и квартиры. В интернете обещают, что малыши с мягкими иголками не шумят и не пахнут, не требуют ухода и станут лучшими друзьями детям. Владимирская хозяйка африканского белобрюхого ежа Наталья Самойлова уверяет, что это не так.

— У меня Генри живет около года, — рассказывает она. – До этого были хомяки и коты. Честно могу сказать – больше всего хлопот именно с маленьким ежиком. Африканские белобрюхие ежи выведены искусственно, и как часто бывает в таких случаях, требуют много внимания. Для начала им нужна реально большая клетка с гладким полом и стенками. Без прутьев, потому что ежики хорошо лазают по стенам, но легко могут повредить лапки. Наша стоила около семи тысяч рублей, но это не предел. С лапами у них вообще беда. Если в клетку попал волос или нитка – они умудряются намотать его на себя и повредить конечности, потом их нужно массировать и лечить. Поэтому я всегда забираю волосы в тугой хвост, прежде чем лезть в клетку к Генри. Но есть и плюсы – убираюсь чаще, чтобы на полу волосы не валялись. Они ведь тоже могут попасть к ежу. Кстати, на пол его стоит отпускать осторожно: он либо свалится, либо что-то сожрет, либо намотает нитку куда-нибудь… Да что там, он способен повредить себе, прогулявшись по ковру или жесткому паласу! Если выпускаете – только под своим присмотром и на мягкий флисовый плед. Кстати, как сквозняки, так и жару африканские ежики тоже не переносят, поэтому ставить клетку около окна нельзя, проветривать лучше, если его нет в комнате. Если дома холодно, он может впасть в спячку и не проснуться, поэтому ориентируйтесь на себя – вам тепло без рукавов? Значит, и ежу нормально.

Фото с сайта «Авито»

Клетку мало завести – ее нужно оборудовать. Африканский еж любит побыть один, чтобы чувствовать себя в безопасности, ему нужен укромный уголок. Но и тут есть сложности. На пластмассовый домик он может залезть, мягкий – сожрать. Наталья завела своему питомцу флисовый домик, настоящую норку, но следит, чтобы нитки не торчали и дырок не было.

Будьте готовы, что ежик ведет ночной образ жизни, а днем сладко отсыпается в гнезде. В это время его не стоит брать в руки – хотя заводчики обещают, что милое добродушное животное любит ласку, оно вполне способно укусить довольно болезненно. А вот вечером у него начинается период активности – тут-то можно и поиграть с ним. Для здоровья карликовому другу нужны забеги в колесе – естественно, ночные. Но колесо с прутьями брать нельзя – он обязательно застрянет там лапками и сломает их. Нужно специальное, а они недешевые – примерно полуторы тысяч рублей.

— Часто читаю, что африканские ежики тихие и не пахнут. Это не так! Шум колеса, по которому бегает Генри, все равно слышно, но к этому можно привыкнуть. А насчет запаха… Клетку надо убирать каждый день, раз в неделю – генеральная уборка. Но этот милый комочек гадит постоянно и везде, в том числе бегая по колесу. И это пахнет. К утру все обычно застывает коричневой коркой. Поэтому каждый день я начинаю, убирая клетку, мою колесо, а потом ежа, потому что какашки застряли у него между коготков на лапах. Если не убрать – будет воспаление. Минут сорок каждое утро на это трачу. Ветеринар посоветовал смазывать его маслом, чтобы кожа не пересыхала, иначе могут появиться воспаления, он покроется вонючей коркой. Масло только натуральное. Причем не любое. Например, даже запах масла чайного дерева для них смертелен. Не стоит их брать на руки, если от вас резко пахнет кремом, мылом, духами – им это не понравится. Врача для них, кстати, тоже найти непросто, — говорит хозяйка.

С рационом малюток тоже свои особенности. Ему можно давать кошачий корм премиум класса, но не ограничиваться им. Обязательно нужны насекомые – живые или хотя бы сушеные: сверчки, тараканы, зофобос. А вот семечки и сухофрукты нельзя – они могут подавиться и умереть. Пластмассовые мисочки им не подходят – они их сгрызут, поэтому только керамика, но такая, чтобы питомец не смог ее перевернуть. С поилкой тоже проблемы: мисочки ежи переворачивают. А из подвешивающихся пить ежики не могут – они не умеют запрокидывать голову, просто ломают шеи.

— Африканские белобрюхие ежики милые, но рекомендовать их как идеальное домашнее животное я бы точно не стала. Если честно, это самый ужасный питомец, какой у меня был. Ребенок с этим точно не справится. Но если вы все же решились тщательно выбирать им корм, тратить деньги на аксессуары и проводить ежедневные ритуалы уборки – выбирайте надежных заводчиков. Такие ежики стоят дорого, даже вязка с ним – полторы тысячи, дешевые ежи скорее всего больны. И сразу пострайтесь найти ветеринара. Он вам точно понадобится.

Тем не менее, на сайтах бесплатных объявлений ежиков продают постоянно, в любой момент больше десятка предложений. Цена за ежика от 4 до 7 тысяч рублей. И все-таки они очаровательные!

В настоящее время звери содержатся в ветеринарной лечебнице Рамат-Ган. Четвероногим пациентам также назначили физические упражнения. Зоозащитники полагают, что ежики объедались на улицах, где люди часто оставляют корм для бездомных кошек.

Один из взрослых самцов по кличке «Шерман», которого отловили два месяца назад, весил 1,6 килограмма — почти в два раза больше, чем положено взрослому ежу. С помощью диеты он похудел уже на 120 граммов. Ветеринары планируют выпустить животное на свободу к лету.

По данным «Газеты.ru», в прошлом году в Шотландии был найден ежик, раздувшийся как шар. Животное спасли от гибели. Его в буквальном смысле «сдули».

Прошлым летом российские следователи возбудили уголовное дело о расчленении ежиков в Челябинской области. В полицию обратилась местная жительница Троицка, обнаружив их у подъезда своего дома. У них были вспороты брюшки и отрезаны лапы, передает Nation News.

Ранее пытающийся выбраться из подушки в форме круассана еж стал настоящей звездой Сети. Видео с животным, которое решило не сдаваться до последнего, опубликовали в Instagram. Однако все его попытки освободиться были тщетны.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *