Бандиты дикого запада

ПРЕСТУПНИКИ-РЕКОРДСМЕНЫ ДИКОГО ЗАПАДА

(CRIMINALS OF THE WILD WEST)

Фактически Дикий Запад – это территория западной части США, от долины Миссисипи до побережья Тихого океана во второй половине XIX века. Но для большинства людей это и эпоха, и культура и фильмы-вестерны.

ДИКИЙ ЗАПАД

Картина Фредерика Сэкрайдера Ремингтона.

Романтический ореол Дикому Западу прежде всего придала внутренняя свобода людей, устремившихся сюда в поисках лучшей доли. Смелось и отвага, пожалуй, как нигде высоко ценились среди переселенцев. Даже если ее проявляли отмороженные бандиты. Поэтому многие из них стали легендарными личностями, о которых до сих пор пишут книги и снимают фильмы. Посоперничать с ними в популярности могут только шерифы и маршалы, которые охотились за этими бандитами и нередко вступали с ними в схватки. Безусловно, деяния и налетчиков и стражей порядка ныне изрядно романтизированы. На самом деле те и другие были зачастую безжалостными убийцами, считавшими доблестью застрелить противника со спины или из-за угла. Но при этом ни те, ни другие не были трусами. Встать на скользкую криминальную дорожку или на благородный путь защитника Закона, было все равно, что встать на тропу войны. Пощады ни тем, ни другим ждать не приходилось.

Бандитам Дикого Запада по большому счету можно даже посочувствовать. Они в любой момент могли встреть отпор даже от самых обычных граждан, которые все поголовно имели оружие. Им не приходилось надеяться, что шерифы, маршалы и судьи проявят к ним снисхождение. Они даже не могли рассчитывать, на то, что так называемых баунтихантеры («охотники за головами») станут брать их живыми. Тем достаточно было предъявить труп преступника, чтобы получить за него награду. Хотя коррупция на Диком Западе цвела «махровым цветом», но факты говорят о том, что мало кому из бандитов удавалось купить на свои обагренные кровью деньги свободу и жизнь. В истории Дикий Запад остался символом сопротивления свободных людей злу насилием. Но при этом самыми известными его «героями» стали именно бандиты и убийцы. И среди них некоторых можно назвать своеобразными рекордсменами.

САМЫЙ ЗНАМЕНИТЫЙ БАНДИТ ДИКОГО ЗАПАДА

Самым знаменитым бандитом Дикого Запада стал безусловно Джесси Джеймс. Банда братьев Джесси и Фрэнка Джеймсов грабила во второй половине Х1Х века магазины, банки и почтовые кареты в Америке. Она действовала от Миссисипи до Миннесоты и от Западной Виргинии до Техаса. И, вероятно, была одной из многих шаек налетчиков, действовавших на Диком Западе. Но зато стала наиболее известной благодаря склонности Джесси к пиару.

Картина Энти Томаса. «Банда Джесси Джеймса»

Большую роль в популяризации налетчиков сыграл основатель и редактор «Канзас Сити Таймс» майор Джон Н.Эрдвардс. Он постоянно расписывал в своей газете налеты бандитов и единственный из журналистов сумел взять интервью у Джесси Джеймса. Популярность бандитов росла по мере возрастания количества их жертв. При ограблениях они пускали в ход кольты при одном подозрение на сопротивление. Всего от их рук погибло около 30-ти человек.

Главарю банды так полюбилась слава, что он, чтобы облегчить работу газетчикам, писавшем о нем, начал готовить для них своеобразные пресс-релизы.

31 января 1874 года в местечке Гэдс‑Хилл штата Миссури шайка братьев Джеймсов, грабившая до этого магазины и банки, совершила своё первое нападение на товарный поезд. Они переключили сигнал семафора, остановили экспресс и забрали из его сейфа деньги и золото на 22 тысячи долларов. Перед тем как скрыться в горах Джесси Джеймс вручил машинисту свой «пресс-релиз», который попросил передать в местную газету. Текст этого произведения гласил:

«Самое дерзкое ограбление поздов!

Поезд, следовавший в южном направлении, был ограблен на горном отрезке сегодня вечером пятью вооруженными до зубов парнями на сумму …… долларов. Налетчики явились на станцию за несколько минут до прихода поезда, изолировали диспетчера и перевели поезд на запасной путь. Все парни были здоровенными, как на подбор, ни одного не было ниже 6 футов ростом. Лица их скрывали маски. Забрав деньги, они ускакали в направлении на юг на превосходных племенных жеребцах. Местное население охвачено слухами и паникой».

После этого ограбления дерзость бандитов «достала» власти. Вскоре за голову Джесси Джеймса была назначена награда в 5 тысяч долларов, и он стал самым «дорогим» бандитом, разыскиваемым на территории Штатов. Этой наградой соблазнился новый член его шайки по имени Боб Форд, который и застрелил Джесси в затылок 3 апреля 1882 года.

САМАЯ ЗНАМЕНИТАЯ БАНДИТКА ДИКОГО ЗАПАДА

Белль Старр, прозванная «Королевой бандитов», прославилась разнообразной палитрой преступлений, от кражи скота до ограблений банков. Причем, каждый ее очередной муж был ее же партнером в криминальном бизнесе. И из-за них Белль и вступила на скользкую криминальную дорожку.

Первым ее мужем был Джеймс Рид из банды братьев Джеймс. Некоторое время молодожены пытались жить честно, но не получилось. Ни фермера, ни торговца из Рида не получилось. И тогда он решил взяться за то, что у него хорошо получалось – вооруженные грабежи. Несмотря на то, что Белль недавно родила дочку Рози Ли, которую она нежно звала Пёрл («Жемчужинка»), она составила компанию мужу. Вместе они нападали на путников на юго-западе США, но вскоре пришли к выводу, что вдвоем совершать налеты опасно. Можно получить и отпор. После рождения сына, их второго ребенка, Рид сказал жене, чтобы она сидела дома и занималась хозяйством, а сам присоединился к семейной банде индейцев чероки по фамилии Старр. Рид вместе с Томом Старром занимался кражей скота в Оклахоме и перепродажей спиртного. Но 1874 году Джеймс Рид был убит в Техасе. Спустя 6 лет Белль вышла замуж за сына его подельника Сэма Старра и взяла его фамилию под которой прославилась. Вместе с Сэмом она промышляла кражей скота и нападениями на фермы, за что не раз оказывались на скамье подсудимых. После того как в 1668 году маршал застрелил ее второго муженька, Белль вышла замуж за брата покойного супруга Билли Старра. Со временем она остепенилась, отошла от криминальных дел и стала вести образ зажиточной землевладелицы, но «крутости не утратила. Не дай бог было попасть ей по горячую руку!

Бандит «Синяя Утка» и Белль Старр. 1889 г.

Утром, 3 февраля 1889 года, Белль возвращалась из поездки в Оклахому. Ей оставалось совсем немного ехать до своего дома, как на дороге ее подстерег недруг, всадивший в нее две пули из ружья. От полученных ранений Белль скончалась. Ей был 41 год. Стрелка так и не нашли. Любопытно, что подозреваемыми в убийстве стала родня погибшей: дочь Роза Ли из-за того, что мать расстроила её свадьбу, сын, Джеймс Эдвин из-за того, что она избила его кнутом и муж Билли Старр, у которого, вероятно, тоже имелся зуб на нее. Однако наиболее вероятно, что Белль застрелил некий Эдгар Уотсон, конфликтовавший с ней из-за земли. Эдгар находился в розыске за убийство и Белль угрожала выдать его властям.

Увы, уголовное прошлое Белль явно отразилось на ее детях. Ее сын Джеймс тоже заделался бандитом. А когда его упрятали в тюрьму, сестра Рози занялась проституцией, чтобы накопить денег и вызволить брата. Это ей удалось, но к тому времени Пёрл настолько втянулась в продажу любовных утех, что открыла собственный бордель. Возле него она оборудовала еще и игорный дом, эмблемой которого сделала красную звезду, окруженную жемчужинами. Дочь Рози впоследствии говорила, что ее мать Пёрл в возрасте 53 лет убил ее собственный брат.

А Белль Старр ныне фигурирует во множестве вестернов, где ее играют голливудские красотки.

РЕКОРДСМЕН СРЕДИ ГАНФАЙТЕРОВ-БАНДИТОВ

Один из знаменитых ганфайтеров на Диком Западе Джон Уэсли Хардин не был человеком чести. Он убивал людей в спину, убивал людей после объявления перемирия, убивал безоружных и спящих. Всего на его счету 44 убитых им человека – больше чем у любого другого бандита на Диком Западе. Хардин вырос на побежденном Юге, ненавидел янки и негров. В 15 лет впервые убил человека (бывшего раба), последующую жизнь посвятил дракам, убийствам, пьянству и хождениям по борделям.

В Техасе Джона Хардина осудили на 25 лет тюрьмы. А спустя 17 лет его и вовсе помиловали.

Многие были разочарованы приговором, полагая, что Хардин заслужил смертную казнь. Больше всех негодовал другой известный убийца Уильям Лонгли, который убил вдвое меньше людей, но был приговорен к повешению. А Хардин был помилован спустя 17 лет после ареста.

Картина Лео Маккарти. «Джон Уэсли Хардин»

Многие были недовольны, что преступник избежал казни. Но смерти Джон Хардин избежать не смог. Она нашла его 19 августа 1895 года, когда он в Эль-Пасо поссорился с местным констеблем Джоном Селманом, арестовавшим его домохозяйку. Хардин в запале пригрозил пристрелить Селмана, и тогда тот решил стрелять первым.

Вечером того же дня Селман зашел в салун, где Хардин играл в кости подошел к нему со спины и выстрелил ему в голову. На суде убийца заявил, что с его стороны это была самооборона, так как перед Хардином висело зеркало и тот его видел. А когда увидел, то попытался выхватить револьвер. И тогда ему пришлось стрелять первым.

САМЫЙ НЕУЯЗВИМЫЙ КИЛЛЕР

Джим Миллер на Диком Западе внешне казался образцовым американцем. Он не сквернословил, не пил, не курил, обходил стороной бордели и салуны, не садился за карточный стол, зато исправно посещал церковные службы. Некогда был техасским рейнджером и помощником шерифа. Но большинство людей при встрече с ним старались перейти на другую сторону улицы, поскольку знали, что Миллер – безжалостный наемный убийца.

За Джимом тянулся большой шлейф трупов. Но всякий раз после убийства ему удавалось уходить от ответственности. В качестве примера, можно привести убийство им 13 сентября 1896 года на глазах множества людей бывшего шерифа Джорджа Фрэйзера, который сидел в салуне за карточным столом. Джим Миллер зашел в салун и зарядом дроби из двух стволов разнес затылок Фрэйзера. Потом вышел из салуна, сел на коня и умчался. Правда, вскоре его арестовали в Пекосе, но Джим сумел избежать наказания.

Люди боялись его, а те, кто пытался выступить с показаниями против него, погибали. А еще Миллер внушал ужас своей неуязвимостью. В него много раз стреляли и главное попадали, но Джим вскоре снова появлялся на людях. Уже потом выяснилось, что секрет крылся в его длинном френче, в котором он ходил по улице. Оказалось, что в него были вшиты металлические пластины, задерживающие пули.

После очередного преступления Миллера и трех его подручных поместили в тюрьме города Ада.

За решеткой Джим не особо тужил, он заказывал еду из ресторана и каждую ночь спал на сведем постельном белье. И за будущее не переживал, наняв адвоката, выигравшего 304 из 342 дел об убийствах.

Джим Миллер, Джо Аллен, Берри Баррелл и Джесси Уэст висят в сарае Фриско в Аде, Окла.

Но все его планы спутали горожане. 19 апреля 1909 года, вскоре после полуночи, толпа из четырех десятков мужчин ворвалась в помещение тюрьмы, выволокли из камер Миллера и его подручных. Затащили их в конюшню и там без всякого суда стали вздергивать одного за другим. Миллера оставили «на десерт». Когда дошла очередь до него, он снял с пальца бриллиантовый перстень и попросил передать его жене. А еще своих палачей Джим попросил запомнить и передать другим, что за свою жизнь он убил 51 человека. Миллер явно претендовал на рекорд по убийствам на Диком Западе, но раз суда не было, то его достижение так и осталось недоказанным.

ПЕРВЫЙ ГРАБИТЕЛЬ ПОЕЗДОВ В КАНАДЕ

Эзра Аллен Майнер, более известный как Билл Майнер и Серый Лис грабил дилижансы на Диком Западе. Но из-за вежливого обхождения с жертвами ограблений получил также прозвище Джентльмен-бандит.

В 1865 году 20-летний шахтер Эзра Майнер взял лошадь напрокат лошадь и отправился искать счастья в Калифорнию. Но этот солнечный край не был «намазан медом» для таких как он. И от нужды Майнер начал промышлять грабежами. Он считается автором фразы «Руки вверх!». Спустя год Эзра схлопотал свой первый срок в тюрьме. После освобождения в 1869 году Майнер почти год грабил дилижансы. Но в июне 1871 года попался с поличным. Когда он удирал от погони после очередного налета, его лошадь споткнулась и выбросила Эзру из седла. Майнера схватили, а вскоре Суд приговорил его к 15 годам тюрьмы в Сан-Квентине, но отбыл он всего десять, и был освобождён за хорошее поведение.

В 1901 году Эзра переехал в Британскую Колумбию (Канада), где назвался Джорджем Эдвардсом и принялся грабить поезда. В 1904 году он совершил первое в канадской истории ограбление поезда.

Если с США Майнера звали за обходительность Бандитом-Джентльменом, то в Канаде он обрел славу Робин Гуда. Дело в том, что там железнодорожными перевозками монопольно заправляла компания CPR, которую не любили за регулярное повышение цен на билеты для пассажиров поездов. Поэтому людям было приятно слышать, что кто-то «пощипал» всесильную CPR. Но роковой для него стала неудачная попытка ограбления инкассаторского состава в Камлупсе. Канадская конная полиция обложила Эзру и его подельника Тома Данна у озера Дугласа. Налетчики отстреливались, но после ранения Данна предпочли за лучшее сдаться. Майнера приговорили к пожизненному заключению, но стерегли недостаточно хорошо. В 1907 году он бежал через прорытый 11-метровый тоннель и скрылся в США. Там в июле 1909 года Эзра ограбил банк в Портленде (штат Орегон), а спустя 2 года, в феврале 1911 года с четырьмя сообщниками совершил налет на поезд у Уайт-Салфера, штат Джорджия. Майнер хотя и отличался вежливостью, но не раз пускал оружие в дело, особенно когда речь шла об свободе. Сам он поднял руки в 1911 году только после ожесточенной перестрелки с агентами Пинкертона, когда двое его подельников были убиты. Закованный в кандалы в тюрьме Милледжвилла (Джорджия) Майнер не раз умудрялся бежать. И один из побегов стал для него роковым. Он скрывался на болотах, где наглотался грязной воды. А когда его поймали, скончался в тюремной камере от гастрита 2 сентября 1913 года.

После смерти американец Билл Майнер особую популярность обрел в Канаде. В одном из баров Британской Колумбии его именем назвали напитки и пирог. А местная пивоварня назвала эль «Руки вверх!» в память о бандите.

САМАЯ БОЛЬШАЯ НАГРАДА ЗА ИНДЕЙСКОГО БАНДИТА

Индеец Апаче Кид (Apache Kid ) в 1885 году в чине первого сержанта скаутов участвовал в операции американской армии по поимке легендарного индейского вождя Джеронимо. Потом женился на дочери вождя и мог стать влиятельным человеком в индейских кругах. Но поворотным моментом стало для него убийство отца. Убийцу прикончили, но Апаче Кид подозревал, что заказчиком был другой человек. Апаче Кид с несколькими скаутами тайно покинули резервацию и прикончили брата убийцы. Трибунал приговорил их к расстрелу, но за индейцев вступился генерал Майлз, после чего новый суд приговорил снизил наказание пятерым апачам до 10 лет неволи.

2 ноября 1889 года, когда их везли до станции в Касса-Гранде, Апаче Кид с сотоварищами напал на трех охранников. Одного они застрелили, второго тяжело ранили, а третий сам умер в результате остановки сердца от страха. С этого момента на Апаче Кида началась грандиозная охота. Немало баунтихантеров пыталось напасть на его след из за огромной награды в 5 тысяч долларов, объявленной за живого или мертвого Кида. К примеру, за вождя апачей Викторио, который с отрядом из 200 воинов нападал на американских переселенцев и военные патрули, установили награду в размере только 3 тыс. долларов. Но найти Апачи Кида так никто и не сумел.

ПЕРВЫЙ ГАНФАЙТЕР

На Диком Западе, пожалуй, как нигде, высоко ценилось умение метко стрелять. Тех, кто быстро и метко стреляет, там прозвали ганфайтерами. И многие из них зарабатывали своим искусством на жизнь, кто в качестве бандита, кто – «законника», а некоторые убийцами по найму. Архетипом (первообразом) ганфайтера считается возница дилижансов Джозеф «Джек» Слэйд. И это был самый необычный убийца в мире, поскольку Слэйд зачастую хватался за оружие из-за ретивого отношения к своему делу.

Джозеф работал в компании доставки почты «Пони-эспресс» и других почтовых компаниях. Почту на Диком Западе обычно доставляли дилижансами, которые считались лакомной добычей для бандитов. В качестве возницы дилижанса Слэйду приходилось множество раз удирать от налетчиков и вступать с ними в перестрелку. Говорят, что он также застрелил нескольких нерадивых коллег, когда его назначали начальником караванов. Любимым оружием Джозефа был флотский пистолет и, он изумительно метко стрелял из него.

За бесстрашие и исправную доставку грузов Слэйда повысили из возниц до начальника начальника участка почтового тракта в Лжулсберге, где дилижансы с почтой грабили с незавидной регулярностью. Но Джозеф быстро навел там порядок. Он сам ездил с дилижансами и налетчиками не церемонился. После того, как Слэйд застрелили то ли 5, то ли 6 бандитов,

Джозеф Слэйд наливает кофе Марку Твену в Колорадо.

Нападения на дилижансы прекратились, и они беспрепятственно совершали свой путь на его участке. Но почувствовав свою значимость, Джозеф распоясался. Профессор Томас Димсдейл, писал о нем: «К западу от форта Карни его боялись куда больше, чем господа бога». И пояснил почему: «Тот, кто наблюдал Слэйда только в обычном состоянии, не задумываясь объявил бы его хорошим мужем, радушным хозяином и джентльменом с головы до пят; тот же, кто видел его обезумевшим от вина, окруженным шайкой вооруженных злодеев, сказал бы, что это дьявол во плоти». В подпитии Джозеф громил лавки и бары, протрезвев извинялся и оплачивал ущерб, но неприязнь горожан к нему росла. А самым большим врагом стал его предшественник на посту начальника почтового участка Джулиус Бене, который не мог простить ему своей отставки. Они устроили охоту друг на друга, из которой победителем вышел Слэйд. Находясь в изрядном подпитии, он привязал Бене к столбу и, используя его в качестве живой мишени, расстрелял из пистолета.

Наконец, выходки Слэйда достали горожан Вирджиния-Сити, штат Монтана. 10 марта 1864 года они выволокли его пьяного из лавки и без лишних разговоров повесили в загоне для скота.

САМЫЙ ИЗВЕСТНЫЙ ГРАБИТЕЛЬ ДИЛИЖАНСОВ

Во время Гражданской войны в США Чарльз Болтон служил волонтером в войсках северян. Демобилизовавшись после войны, он отправился в Калифорнию, где заделался бандитом «с большой дороги». Специализировался Болтон на ограблениях дилижансов. Но при этом прославился среди многих других преступников Дикого Запада, тем что был олицетворением бандита-джентльмена. Своими манерами он производил благоприятное впечатление даже на тех, кого грабил. Ограбленным он вручал стихи собственного сочинения, подписанные «Черный Барт». И хотя стишки были так себе, но это его отличало от других налетчиков.

Помнится в шекспировской трагедии «Отелло» оброненный платок стоил Дездемоне жизни. Черному Барту потеря платка обернулась потерей свободы.

Барт совершил около трех десятков налетов, прежде чем попался.

Он напал на дилижанс, следовавший из Соноры в Милтон. Кучер, на которого он наставил свой ствол, ему сопротивления не оказал, но тут охранник Джимми Роллери открыл по разбойнику огонь. Черный Барт был ранен, но сумел ускакать прочь.

И тут за дело взялись детективы из агентства Пинкертона под руководством Джеймса Хьюма, нанятые компанией «Уэллс Фарго». Неподалеку от места последнего налета Барта, они обнаружили его «лежанку, а там кое-какие личные вещи налетчика: бритву, увеличительное стекло, носовой платок, ремень и чёрную шляпу-котелок. А на носовом платке увидели номерок из прачечной — FX07. Детективы не поленились обойти все прачечные в Сан-Франциско и по записям в одной из них вычислили преступника. Им оказался некий Болтон, занимавшийся горнодобывающим бизнесом.

Болтон отказался от суда присяжных, а судья Готшелк проявил к нему снисхождение. И отправил Черного Барта в тюрьму Сан-Квентин всего на шесть лет. После освобождения, Болтон стал законопослушным гражданином. Хотя ходили слухи, что компания «Уэлс Фарго» назначила ему пенсию, чтобы он больше не трогал их дилижансы.

ПЕРВЫЙ БАНДИТ В США, КОТОРЫЙ НАЧАЛ ГРАБИТЬ БАНКИ НА АВТОМОБИЛЕ, И ЕДИНСТВЕННЫЙ, СОЗДАВШИЙ СОБСТВЕННУЮ КИНОКОМПАНИЮ.

27 марта 1915 года банда Генри Старра за один день в городе Страуд, штат Оклахома ограбила сразу два банка, чего до этого в Америке никто не делал. Однако этот рекорд самому Генри обошелся дорого. 15-летний Поль Курри, оказавшийся невольным свидетелем ограбления, проявил высокую гражданскую позицию. Он принес из соседней лавки ружье и прицельным выстрелом ранил Старра в ногу. В результате налетчики ускакали с добычей, а их раненый главарь попал в руки стражей порядка. Состоявшийся суд приговорил Генри Старра к 25 годам тюрьмы. Но тот вышел раньше. И увлекся кинематографом.

Кид Уилсон и Генри Старр на съемках фильма.

Он создал собственную кинокомпанию и снял фильм «Должник Закона», посвященный двойному ограблению банка в Страуде. Фильм принес ему не только приличные деньги, но славу восходящей «звезды» киноэкрана. Однако, «привычка – вторая натура». 18 февраля 1921 года Генри вновь отправился на дело. Причем, Старр, стараясь идти в ногу со временем, с тремя сообщниками приехал в город Гаррисоне, штат Арканзас, на автомобиле и с автоматическим оружием. Таким образом, он стал первым американским преступником, грабившим банки с использованием автомобиля. В Гаррисоне бандиты ворвались в Народный национальный банк, но времена действительно изменились. Банковские служащие уже перестали покорно поднимать руки перед бандитами, а начали давать им отпор. Директор банка Уильям Майер не испугался непрошенных гостей, а выхватил револьвер и всадил в спину главаря налетчиков пулю, ставшую для легендарного бандита смертельной.

САМЫЙ БОЛЬШОЙ КУШ ПРИ ОГРАБЛЕНИИ ПОЕЗДА

Известный бандит Дикого Запада Сэм Басс остался сиротой в возрасте 10 лет. Трудное детство привело к тому, что Басс стал бандитом. Он создал «Банду Черных Холмов», которая грабила перевозившие золото из Сан-Франциско поезда. 18 сентября 1877 года в Биг-Спринг, штат Небраска, Басс и его люди ограбили поезд, похитив деньги и золото на сумму в 60 тысяч долларов США. Это стало крупнейшим ограблением поезда в США.

18 сентября 1877 года «Банда Черных Холмов» объявилась на железнодорожной станции Биг-Спрингс в штате Небраска. Вскоре на этой станции остановился поезд. Сэм с сотоварищами тут же бросились к нему, стреляя в воздух и оповещая пассажиров об ограблении. Сопротивления никто не оказывал, все добровольно расставались с ценностями, отдавая их налетчикам, обходившим вагоны. Пока подельники, занимались пассажирами, Басс и Коллинз заставили машинистов открыть багажный вагон. Там их внимание привлек сейф. Приставив пистолет к голове курьера, они заставили его открыть металлический ящик. Там оказалось 450 долларов. Вкупе с ценностями отобранными у пассажиров, куш налетчиков уже был неплохой. Но тут взгляд Сэма упал на деревянные ящики, стоявшие в углу. Вскрыв один из них, Басс обомлел от блеска находившихся в нем золота. Оказалось, что в багажном вагоне перевозилось для нью-йоркского банка свежеотлитые золотые слитки на сумму 60 тысяч долларов США. А общая сумма добычи от налета составила 61 750 баксов. Эта сумма и по сей день является рекордной для ограблений поездов в США, а по тем временам была просто огромной.

На радостях Сэм Басс приказал подельникам вернуть женщинам отобранные у них драгоценности, сам отдал 20 баксов однорукому пассажиру, после чего поспешил ретироваться. Набив седельные сумки золотом бандиты ускакали со станции.

21 июля 1878 года Басс скончался от ранений, после того как его подстрелили рейнджеры, когда он приехал в Раунд-Рок, штат Техас, чтобы ограбить местный банк.

Банда братьев Рено (1866) — ПЕРВОЕ ОГРАБЛЕНИЕ ДВИЖУЩЕГОСЯ ПОЕЗДА

После окончания Гражданской войны в США пятеро братьев Рено: Фрэнк, Джон, Саймон, Клинтон и Уильям, воевавшие за северян, не стали складывать оружие и становиться мирными фермерами. Из солдат они переквалифицировались в бандитов. В октябре 1866 года их «семейная» банда совершила свой первый вооруженный налет на поезд компании Ohio and Mississippi Railway. Под угрозой пистолетов братья Рено заставили сопровождающего отрыть сейф в почтовом вагоне, откуда выгребли 16 тысяч долларов, весьма крупную сумму по тем временам. Большой куш воодушевил братьев Рено и они решили, что грабить поезда – дело стоящее риска. Но в эпоху Дикого Запада в США поезда грабили многие. И Рено столкнулись с конкуренцией в этом криминальном бизнесе. Но у них была сестра Лора Эллен, говорят, весьма «головастая» особа. Все американские бандиты той поры грабили поезда, когда те стояли в депо или на станциях. И тут, не иначе, как «светлую» головку Лоры Эллен осенило идея, как ограбить поезд на ходу.

И вскоре после этого, 6 октября 1866 года братья Рено опробовали свой фирменный «ноу-хау» на практике. Они приехали в округ Джексон, штат Индиана. И купили билеты на пассажирский поезд компании «Железная дорога Огайо и Миссисипи», как обычные пассажиры. Когда состав удалился от населенных пунктов, двое братьев Джон и Саймон встали со своих мест и отправились в почтовый вагон, а остальные остались присматривать за пассажирами и страховать их. Проникнув в почтовый вагон, братья вытащили пистолеты и заставили поднять руки сопровождающего. Потом обыскали его. Но оказалось, что у него нет ключа от сейфа. Не найдя лучшего решения Рено выбросили сейф из вагона на насыпь, а потом и сами последовали за ним, спрыгнув с поезда на полном ходу. Братьям повезло дважды. Прыгая с поезда, они не покалечились, а сейф от удара о землю открылся сам собой. Добычей братьев Рено стали 13 тысяч долларов. Это тоже были большие деньги, но 22 мая 1868 года в штате Индиана братья Рено другой налет на поезд принес банде Рено рекордный куш – 96 тысяч долларов.

На снимке слева: Фрэнк, Симеон и Уильям Рено.1866

Однако удача не может благоволить всегда. В 1868 году банда Рено попала в ловушку, устроенную специально для них сотрудниками частного детективного агентства Алана Пинкертона. Братья опять сели в поезд под видом пассажиров, а когда поняли, что среди их попутчиков полным полно вооруженных детективов, было уже поздно. Братья были арестованы и ждали суда, но толпа возмущенных граждан решила взять функции судьи и палача на себя. Она ворвалась в тюрьму и линчевала бандитов.

САМОЕ НЕОБЫЧНОЕ ЗАДЕРЖАНИЕ ПРЕСТУПНИКА

Кроуфорд Голдсби больше известен под кличкой Чароки Билл. Он родился в штате Техас 8 февраля 1876 года. В его жилах текло сразу три крови: белого, негра и индейца. Несмотря на то, что Голдсби учился в католической школе для детей индейцев, это не сыграло положительной роли в его судьбе. В 16-летнем возрасте Голдсби уже весьма сносно управлялся с револьвером, и первой его жертвой стал негр Джек Льюис, которого он хладнокровно застрелил весной 1894 года. Вскоре после этого Голдсби сколотил банду из четырех человек (одним из них была женщина) и совершил налет на федеральную кассу, в которой индейцы племени чароки получали деньги. После этого он и получил кличку «Чароки Билл». Шериф Хустон пустился в погоню за налетчиками, но сам был убит. Этот налет принес Чароки Биллу большую славу на Западе, и вскоре его пригласил в свою банду знаменитый Билли Кук. В 1894 году именно в составе этой банды Чароки Билл ограбил магазин Шуфельдта в Ленапахе. Во время налета Билл заметил в окне соседнего дома мужчину и, не мешкая ни секунды, с одного выстрела убил свидетеля. Охота за безжалостным грабителем велась по всему штату с привлечением значительных сил. Какое-то время Чароки Биллу удавалось ускользать, однако в начале 1895 года его все-таки выследили. Его арест произошел при весьма необычных обстоятельствах. Однажды он выпивал в компании двух мужчин и внезапно… уснул. Как оказалось, его собутыльники были помощники местного маршала, которые подсыпали ему в виски клофелин. Состоявшийся в феврале суд предъявил Чароки Биллу обвинение в убийстве 13 человек и приговорил к смертной казни через повешение. 26 июля Чароки Билл предпринял отчаянную попытку вырваться на свободу. Он застрелил тюремного стражника из ружья, которое накануне ночью его сообщники подбросили ему в камеру через окно. Но сделать большего ему не удалось: он был разоружен и водворен в камеру.

17 марта 1896 года в тюрьме городка Форт‑Смит (штат Арканзас) Кроуфорд Голдсби был повешен в тюремном дворе. Для него число «13» действительно стало роковым.

Он попался после того как лишил жизни 13 человек. Голдсби был арестован полицейскими 13 января 1895 года. На суде выступило 13 свидетелей, присяжные вместе с поверенным составили число 13, само дело слушалось 13 часов. Согласно первоначальному решению судьи, убийцу должны были казнить 13 апреля. Но казнен был через 13 дней после оглашения приговора. Было 13 ступенек, ведущих на эшафот, палач сделал 13 витков на петле. В два часа 13 минут «Чероки Билл» отдал душу, видимо, дьяволу.

Когда Чароки Билла подвели к виселице и спросили, каково его последнее желание, он ответил: «Я пришёл сюда умирать, а не разговаривать».

Олег Логинов

Исторически сложилось так, что, говоря о мастерах быстрой и точной стрельбы и виртуозах в обращении с огнестрельным оружием, мы невольно вспоминаем жителей Дикого Запада США, которые приобрели славу людей, без раздумий пускавших в ход своё оружие и постоянно участвовавших в перестрелках. Эти любители стрелять на поражение были представлены широким спектром людей самых разнообразных родов деятельности, включая шерифов, преступников, ковбоев, дуэлянтов и так далее. Но в большей мере данное определение относилось к наёмным убийцам, для которых использование огнестрельного оружия являлось не просто образом жизни, а средством к существованию.

В данной статье приведены сведения о десяти наиболее известных стрелках и наёмных убийцах эпохи Дикого Запада.

Том Горн младший

Том Горн Младший (Tom Horn Jr.) был разведчиком, ковбоем, солдатом, сыщиком и агентом Пинкертона на Диком Западе в XIX веке. Считается, что в качестве наемного убийцы на западных территориях США он совершил 17 убийств.

Свою первую жертву, лейтенанта мексиканской армии, Горн убил предположительно на дуэли, поводом к которой послужил спор с проституткой. В 1902 году Горн был осужден за убийство 14 летнего Уилли Никеля, совершенное в окрестностях Железной горы, в штате Вайоминг. В зрелые годы Горн снискал славу наемного убийцы и, как считается, к своим 43 годам жизни подошел с грузом в не менее чем 50 совершенных убийств.

«Малыш» Билли (Билли Кид)

«Малыш» Билли (Billy the Kid) был одним из самых молодых известных нам стрелков американского Дикого Запада. Он принимал участие в войне округа Линкольн штата Нью—Мексико в 1878 году, и был известен тем, что убил 8 человек.

Его изображали хладнокровным убийцей. История повествует, что фактически на преступную стезю он ступил вынужденно, а не из-за дурных наклонностей. По свидетельству историков, современники «Малыша» Билли характеризовали его смелым, находчивым, преданным и обладающим хорошим чувством юмора человеком.

После того как он присоединился к «Регуляторам» (Regulators — партия бывших бойцов Танстелла) и принял участие в войне округа Линкольн, он стал хорошо известной личностью в регионе. В апреле 1878 года «Регуляторы» убили 3 человек, включая шерифа округа Линкольн, Уильяма Брэди, и одного из его заместителей. Билли был убит в 1881 году не менее известным шерифом Патом Гарретом.

Всего, по общему мнению, «Малыш» Билли убил 21 человека, по одному на каждый прожитый им год своей жизни…

Уайетт Эрп

Уайетт Эрп (Wyatt Earp) был игроком в азартные игры, а ещё заместителем шерифа округа Пимаи. Побывал также заместителем городского шерифа в Тумстоуне на Аризонских территориях. Он участвовал в перестрелке у корраля «О-кей», во время которой убил 3 преступников-ковбоев.

Уайетт Эрп считался одним из самых знаменитых служителей закона всех времен и выдающимся стрелком. Он известен ведением своего т.н. «рейда вендетты». После того, как один из его братьев был застрелен, Эрп со своим близким другом Доком Холидеем возглавил группу стрелков, вместе с которыми они «упокоили» по меньшей мере 30 человек, имеющих отношение к убийству его брата.

Док Холидей

Док Холидей (Doc Holliday) был игроком в азартные игры, стрелком и зубным врачом, а также близким другом Уайетта Эрпа. Холидей наиболее известен в качестве временного заместителя шерифа до, во время, и после событий, связанных с перестрелкой у корраля «О-кей».

После того, как ему в 15 лет был поставлен диагноз туберкулеза, он втянулся в азартные игры и приобрел славу наёмного убийцы. Вместе с Уайеттом Эрпом участвовал в печально известном «рейде вендетты» и, по сведениям современников, убил не менее 10 человек.

«Дикий Билл» Хикок

«Дикий Билл» Хикок («Wild Bill” Hickock) — настоящий народный герой американского Дикого Запада, известным даже за его пределами как искусный погонщик, гуртовщик, солдат, шпион, разведчик, служитель закона, азартный игрок, шоумен и актер.

«Дикий Билл» считался наиболее искусным и метким стрелком своего времени. Он завоевал такую репутацию после того, как с расстояния в 75 ярдов одним выстрелом уложил преступника Дэвида МакКанлса. Прозванный снайпером, Хиккок был одним из тех немногих стрелков, кто принимал реальное участие в известных уличных дуэлях Дикого запада, со быстрым доставанием «пушки» из кобуры и стрельбой на поражение.

Бутч Кэсcиди

Бутч Кэссиди (Butch Cassidy) являлся самым «классическим» грабителем поездов и банков, главарем банды преступников. Бутч был известен на Диком Западе как «Дикий Бутч». Фамилию Кэссиди он принял как дань уважения своему другу и наставнику, Майку Кэссиди, научившему его искусству стрельбы.

Гарри Алонсо Лонгбау «Санденс Кид»

Гарри Алонсо Лонгбау по прозвищу «Санденс Кид» (Harry Alonzo Longabaugh a.k.a. «The Sundance Kid”) был преступником и членом криминальной группы Бутча Кэссиди «Дикая банда» (Wild Bunch), одной из самых известных банд на Диком Западе.

По всей вероятности, Гарри встретился с Бутчем после освобождения Паркера из тюрьмы в 1896 году. Вместе с другими членами «Дикой банды» они совершили череду наиболее многочисленных и результативных ограблений поездов и банков за всю историю США. Вопреки своей репутации прекрасного стрелка, все же доподлинно неизвестно, убил ли он кого-либо лично.

Джесси Джеймс

Джесси Джеймс (Jesse James)- известный преступник, грабитель баков и поездов, диверсант и главарь банды Джеймса-Янгера (James–Younger Gang). Вопреки расхожему позиционированию Джеймса на манер Робина Гуда, этого грабителя богатых в пользу бедных, нет свидетельств того, что он и его банда делились с кем-либо своей награбленной добычей.

Исследователи и историки характеризовали Джеймса как одного из тех преступников, разбойная деятельность которые скорее была воодушевлена начавшимися после Гражданской войны волнениями среди бывших конфедератов, чем признаком проявления заботы об установлении социальной справедливости или ограничении беззакония.

«Курчавый» Билли Бросиус

Билли Бросиус по прозвищу «Курчавый» («Curly» Bill Brocius) был превосходным стрелком, конокрадом и преступником в округе Кочиза на территориях Аризоны в начале 1880-х. У Бросиуса была череда конфликтов с представителями закона из семьи Эрпа. Билли также считался одним из подозреваемых, которые принимали участие в убийстве Моргана Эрпа.

Заместитель шерифа США Уайетт Эрп вместе с группой стрелков, включая и своего брата Уоррена Эрпа, начали охоту за теми, кто по их мнению был ответственен за смерть Моргана. 24 марта 1882 года у Айрон Спрингс (ныне Мескал Спрингс) отряд Эрпа внезапно наткнулся на «Курчавого» Билли и других ковбоев. Во время завязавшейся перестрелки Бросиус был застрелен Уайеттом Эрпом.

Джим «Киллер» Миллер

Джим Миллер по прозвищу «Киллер», или «Убийца» (Jim «Killer” Miller) был американским гангстером и наёмным убийцей на Диком Западе. Как считается, он повинен в убийстве 12 человек, а возможно и большем количестве жертв того периода времени. Миллер был известен также под кличкой «дьякона Джима», в связи с тем, что регулярно посещал Методистскую Церковь, а также не пил и не курил.

Его линчевала толпа разъяренных граждан после того, как он убил бывшего заместителя шерифа США.

Вот такие необычные и неординарные личности, с различной судьбой и мотивами, ставшие наёмными убийцами, ещё при жизни или уже посмертно стали легендой Дикого Запада.

А как по вашему, может какие другие стрелки не были упомянуты нами?

Свист ветра, бескрайние прерии и красные скалы Гранд Каньона, стада тучных коров и лихие ковбои с «кольтами» наперевес. Территория сильных и мужественных людей, время героев и негодяев, прославленных грабителей и отважных шерифов.

Население новообразованных Соединенных Штатов Америки начало расти в геометрической прогрессии к концу XVIII века. С европейских берегов Атлантики прибывали все новые и новые корабли с переселенцами, все они хотели урвать свой кусочек американской мечты. В начале XIX века земли на Востоке Северо-Американского континента перестало хватать всем, и вскоре людям пришлось переселяться все дальше и дальше на Запад, где властвовали жестокие индейские племена и суровая природа. Тысячи переселенцев грузились в громоздкие крытые фургоны, запряженные быками или лошадьми, и медленно продвигались к Тихоокеанскому побережью.

Караванные маршруты, которыми двигались переселенцы, получили свои названия: «Калифорнийская тропа», «Орегонская тропа», «тропа Санта-Фе», «Мормонская тропа», они пролегали через безводные пустыни и обширные североамериканские степи — прерии; тяжелые фургоны приходилось толкать на горных перевалах и тащить через весеннюю распутицу. Первые поселенцы были настоящими героями, преодолевавшими голод, нехватку воды, морозы и бури, нападения диких зверей и суровых индейцев апачей, команчей и сиу, которые сопротивлялись белым колонизаторам, несущим с собой смерть от неизвестных болезней, разруху и огонь. Иногда стычки с воинственными племенами превращались в полномасштабные войны с участием регулярной армии и тысяч аборигенов. Путь на Запад был трудным и долгим — дорога до нового дома иногда занимала больше 5 месяцев. Но шаг за шагом они продвигались все дальше, осваивая дикие просторы североамериканских равнин. Эта территория получила название «Дикий Запад», в нее входили современные штаты Северная Дакота, Южная Дакота, Монтана, Вайоминг, Колорадо, Канзас, Небраска и Техас.

Основным родом деятельности для вновь прибывших становилось скотоводство. Тучные пастбища Дикого Запада могли кормить огромное количество коров; жесткая трава переносила и засуху и морозы, что позволяло круглый год держать скот на подножном корму. Повсюду разъезжали ковбои в кожаных штанах и широкополых шляпах, отлавливая диких коров и буйволов — стада множились, довольные новоиспеченные фермеры каждый год перегоняли скот на Восток, где он стоил в разы дороже, и подсчитывали барыши. Жизнь шла своим чередом.

Но за бурным развитием экономики и предпринимательства не поспевала машина правосудия, что и стало причиной появления на Диком Западе огромного количества бандитов, убийц, воров, а также просто искателей приключений и авантюристов. Долгое время здесь действовал лишь один закон: право сильного, или «Rule of the gun», как его прозвали местные жители.

Правосудие на Диком Западе

Централизованной правоохранительной системы на Диком Западе (да и во всех США) тогда не существовало. Особняком всегда стояла служба маршалов, которые следили за исполнением федеральных законов, охраняли суды и государственные учреждения, обеспечивали выполнения судебных приговоров и конвоирование осужденных. Они же разыскивали федеральных преступников (и беглых рабов) — но заслужить такое звание было непросто, и немногие удостоились его за всю историю США. В то же время служба маршалов была малочисленна, и обеспечить порядок повсеместно не имела никакой возможности.

Основными борцами с преступностью были выборные шерифы. Каждый городок, округ и штат выбирал своих шерифов, которые сами назначали себе заместителей и помощников. Удивительно, но часто лучшими шерифами становились перековавшиеся (или не очень) преступники. От шерифа в то время требовалось немногое: быть смышленым, решительным и метко стрелять — всеми этими качествами в полной мере обладали и самые удачливые из нарушителей закона. Часто горожане рады были заполучить на шерифскую должность известного ганфайтера или убийцу, так как он мог лучше других навести порядок в городе и приструнить зарвавшихся ковбоев, которые частенько напивались и упражнялись в стрельбе по мирным жителям.

Англосаксонская система правосудия достаточно специфична для нашего понимания. Для того чтобы решить насущные задачи охраны здоровья и имущества граждан, а также поимки и обеспечения справедливого возмездия для преступников — шерифы широко привлекали добровольных помощников. Так называемых баунтихантеров или охотников за головами, которые за вознаграждение (его величина зависела от «послужного списка» негодяя) разыскивали преступников и приводили их к суду. Чаще всего приговор был уже вынесен заочно, и в объявлениях о розыске указывалось емкое «Dead or alive», что оставляло баунтихантерам богатый выбор — гнать связанную жертву своим ходом до ближайшего города или просто предъявить властям хладный труп, опознаваемый по характерным приметам. Знаменитое детективное агентство Пинкертона выросло именно из таких вот баунтихантеров, поставивших преследование преступников на поток и использовавших в своей деятельности самые современные технологии.

Иногда никаких шерифов, баунтихантеров или судей для наказания преступника не требовалось вовсе. На Диком Западе особенно популярными были «суды Линча». Когда вина преступника была очевидна, или же он был пойман с поличным, рассерженные горожане просто вздергивали его на ближайшем дереве — сплошная экономия средств. Часто при этом страдали невинные люди, а наиболее циничные и ушлые «судьи» заводили толпу и настраивали ее против своих конкурентов по бизнесу или простых обидчиков.

Несмотря на обилие грабителей, убийц и мошенников, наводнивших Дикий Запад, немногие из них добились какого бы то ни было значимого успеха, и дожили до преклонных лет. Мирные граждане были вооружены почти поголовно и не стеснялись пускать свое оружие в ход. Шерифы и слыхом не слыхивали о нынешней статье о «превышении служебных полномочий», а баунтихантеры не даром ели свой хлеб и наработали большой опыт в поимке преступников. Большая часть воров, убийц и разбойников бесславно закончила свои дни на виселице, и лишь единицы стали известными благодаря своим «подвигам». О самых интересных, на наш взгляд, историях из криминальной хроники Дикого Запада мы и предлагаем вам прочитать ниже.

Ограбление поезда в Биг Спрингс

Летом 1876 года два лихих ковбоя Сэм Басс и Джоэл Коллинз решили, что эта тяжелая работенка им наскучила и пора бы заняться чем-то более прибыльным. Но чтобы встрять в какое-то стоящее дельце, нужен стартовый капитал, а потому для начала они опрокинули фермеров, поручивших им отогнать скот для продажи на север Техаса.

Схема очень простая: нанимаешься к фермерам в качестве погонщиков скота (это и есть самая что ни на есть ковбойская работа), перегоняешь стадо покупателям, берешь деньги (8 000 долларов США, что по тем меркам целое состояние), а вместо того, чтобы отдать их своим нанимателям — просто оставляешь их себе. Проще простого! На эти деньги Сэм и Джоэл купили лицензии на разработку нескольких перспективных золотоносных участков в Южной Дакоте и уже потирали руки в ожидании драгоценного золотого песка, который посыпется в их карманы — но не тут-то было.

Никакого золота они не нашли, деньги потратили и встали перед нелегким выбором: или садиться в тюрьму за неуплату долгов и мошенничество, или полностью перейти на темную сторону и превратиться в настоящих «outlaws». В тюрьму садиться они не захотели, а захотели грабить дилижансы. Им удалось быстро сколотить банду, куда также вошли Джек Дэвис, Том Никсон, Билл Хэфридж и Джим Берри и дело пошло на лад. В течение нескольких месяцев они совершили 7 ограблений практически на одном и том же маршруте неподалеку от городка Дедвуд, и получили прозвище «Бандиты Черных Холмов». На пятом ограблении что-то пошло не так и вместо того, чтобы бросить вожжи и покорно поднять руки, кучер Джон Слоутер начал сопротивляться и тут же получил пулю. Это было уже более весомое преступление, и за розыск банды принялись всерьез.

Повсюду были развешаны их описания с обещанием хорошей награды за поимку или убийство. Тогда разбойники решили в последний раз сыграть по-крупному и обеспечить себе достойную пенсию. Целью была выбрана недавно построенная железнодорожная линия в Калифорнию.

Ранним утром 18 сентября 1877 года они добрались до небольшого полустанка Биг Спрингс посреди пустынь Небраски и первым делом перерезали телеграфную линию. Затем они ворвались в будку смотрителя и взяли его в плен. Теперь оставалось только ждать первого проходящего поезда. В 10:30 на горизонте показался забавно пыхтящий паровоз состава «Юнион Пацифик» Экспресс №4. Сэм Басс под дулом пистолета заставил плененного смотрителя Джона Барнхарта подать семафором сигнал о срочной остановке поезда. Машинист, ничего не подозревая, подчинился требованию.

В 10:48 шестеро бандитов начали рыскать по вагонам. Первым делом они направились в почтовый вагон, где вскрыли сейф с 450 долларами. Рядом стоял сейф побольше, суливший добычу побогаче, но он был оборудован замком с таймером, который нельзя было открыть пока поезд не прибудет в пункт назначения через 8 часов. Басс и Коллинз стали жестоко избивать сопровождающего курьера, требуя открыть замок, но тот лишь разводил поломанными руками и шепелявил ртом с выбитыми зубами, однако ничем помочь им не смог.

Прибыль от такого масштабного мероприятия явно была недостаточной и тогда бандиты стали методично обходить пассажирские вагоны и вытряхивать карманы добропорядочных граждан. Их добычей стали 1300 долларов и несколько золотых часов. Когда расстроенные грабители собирались было уже покинуть место действия, взгляд одного из них упал на аккуратные деревянные ящички, сложенные возле первого сейфа. Когда вскрыли первый из них — бандитов охватила настоящая эйфория. В них лежали свежеотлитые 20-баксовые золотые слитки на сумму 60 000 долларов. Это был грандиозный успех! Вот так, без единого выстрела, без шума и пыли и ненужных треволнений всего за полчаса они подняли 61 750 баксов!

Окрыленные удачей бандиты поделили деньги на шесть равных частей неподалеку от Биг Спрингс под одиноким деревом и парами разбежались в разные стороны.

Джоэл Коллинз и Билл Хэфридж были убиты отрядом шерифа спустя неделю после ограбления возле Буффало Стейшн в Канзасе, когда отказались подчиниться законным требованиям и предъявить к досмотру содержимое своего багажа.

Джима Берри настигли в Миссури и ранили в перестрелке с баунтихантерами. Через два дня после ранения он скончался в тюрьме городка Мехико.

Тому Никсону и Джеку Дэвису удалось навсегда исчезнуть со своей долей, долгое время ходили слухи, что первый скрывается в Канаде, а второй в Южной Америке но, несмотря на крупное вознаграждение, обещанное за их головы – никому не удалось их отыскать.

Сэм Басс благополучно пробрался в Техас под видом фермера, спрятав золото в подседельных сумках. Басс так и не смог завязать с криминалом и вскоре организовал новую банду, которая грабила поезда в Техасе, правда с гораздо меньшим успехом. Но теперь-то он уж точно стал «врагом общества №1» и за ним охотились все законники Техаса. Не выдержав такого давления, один из новых подельников Басса Джим Мерфи сговорился с властями сдать босса в обмен на отказ от предъявления обвинений. В свой 27-ой день рождения, 21 июля 1878 года, Сэм Басс был застрелен в засаде Техасских Рейнджеров около банка в Раунд Роке в Техасе, который он собирался ограбить.

Смотреть: фильм «Calamity Jane and Sam Bass» (1949, Universal) с Говардом Даффом в главной роли.

Бойня во Фриско

Эльфего Бака родился в городке Соккоро в Нью-Мексико в семье испанского фермера. Скромный мальчик Эльфего с детства ратовал за правду и отличался твердым характером. Когда его отец, ставший местным маршалом, был осужден за превышение служебных полномочий (он убил двух зарвавшихся ковбоев), мальчишка не нашел ничего лучше, чем ночью разобрать крышу тюрьмы и позволить отцу сбежать. С тех пор бывший маршал Соккоро скрывался вне закона, а Эльфего рос практически сам по себе. Городок со временем вырос до крупного торгового центра штата с населением в две тысячи человек, в пригородах появилось много скотоводческих ферм, и окрестности стали наводнять грубые ковбои из соседнего Техаса, которые любили хорошо отдохнуть после тяжелой работы в поле: выпить виски в салуне, пощупать местных девиц и позадирать ненавистных им мексиканцев, которые составляли большую часть местного населения.

В 1884 году 19-ти летний Эльфего работал клерком в одном из магазинов Соккоро, который к тому времени превратился уже в небольшой городок с двумя тысячами жителей. Но эта работа была ему не по душе — он мечтал стать настоящим шерифом и ежедневно практиковался в стрельбе из револьвера. Именно в это время он и услышал историю о том, как в соседней деревушке Мидл Сан Франсиско Плаза, которую местные жители звали просто Фриско, озверевшие ковбои кастрировали одного мексиканца, а другому ставили на голову бутылки и стреляли по ним из револьверов. Эльфего, отличавшийся обостренным чувством справедливости, решил, что ему пора браться за дело, так как местные власти бездействовали. В конце октября он официально получил удостоверение добровольного помощника шерифа и направился прямиком во Фриско.

Едва прибыв на место 28 октября 1884 года, Эльфего Бака услышал стрельбу на улице и поторопился выяснить, что происходит. Пьяный ковбой Чарли Маккарти вышел из-под контроля и размахивал револьвером, угрожая людям, толпившимся возле салуна. Бака не смутился и решительно направился к нему. Едва он успел продемонстрировать свой шерифский значок и назваться заместителем шерифа, как тут же вместо приветствия получил пулю в свою роскошную шляпу. Но Эльфего не смутился — он обезоружил Маккарти и заявил, что тот арестован. На помощь подоспели дружки ковбоя и силой попытались отбить товарища из рук правосудия. Бака начал стрелять — он убил лошадь одного из ковбоев и та насмерть придавила своего седока; другому он прострелил ногу, и спор был исчерпан. Пока Маккарти трезвел в заложниках у Баки, ожидая открытия судебного участка, по городу и окрестностям поползли слухи: мексиканские фермеры и горожане собираются вырезать всех белых — во Фриско стали стягиваться ковбои с близлежащих ферм.

Утром Эльфего привел Маккарти к местному судье и изложил ситуацию, Бака с удивлением услышал, что мировой судья Тед Уайт присудил тому штраф в пять долларов за непристойное поведение и постановил освободить в зале суда. Маккарти сразу же начал орать о том, что и куда он натянет Баку, и вообще, что жить тому осталось не более пяти минут. Смекнув, что расклад сил не в его пользу, заместитель шерифа ретировался из здания суда, так и не вернув револьвер Маккарти, и укрылся в первом попавшемся доме местного жителя Джеронимо Армихо, приказав ему и его жене убираться, если им дорога жизнь.

Уже через 10 минут к дому подошла толпа взбешенных ковбоев в количестве не менее 80 человек. Один из них, Уильям Хирни, принялся колотить руками и ногами в запертую дверь вызывая «проклятого мексикашку» наружу для расправы. Эльфего не стал дожидаться, пока тот реализует свои угрозы, и дважды выстрелил прямо через дверь. Одна пуля попала в живот Хирни, и он упал на землю, истекая кровью. Сразу же со всех сторон по дому начали палить из всего наличного оружия. Пока окружившие хижину ковбои упражнялись в стрельбе и сыпали проклятиями в адрес Баки, один из них попытался пробраться к задней части дома, чтобы влезть через окно и застать Эльфего врасплох. Бака заметил его сквозь щель в стене, тщательно прицелился и выстрелил — пуля сбила шляпу с головы хитреца, и это заставило его ретироваться. Другой ковбой решил достать Эльфего в стиле современного полицейского спецназа — он нашел где-то железную дверцу от печки и, прикрываясь ею, как щитом, двинулся к дому. Но пара пуль, просвистевших у головы, заставили его отказаться от своих намерений. До самой ночи ковбои больше не предпринимали попыток взять Баку живым и только не переставая стреляли по хижине, надеясь нашпиговать его свинцом.

Все это время тот лежал на полу хижины, слившись с землей, и никак не отвечал на крики ковбоев. Напоследок они бросили на крышу зажженную паклю, подождали пока займется пожар и направились в салун праздновать победу, намереваясь утром выволочь труп их обидчика из сгоревшего дома.

Но каким-то чудом хибара не сгорела, крыша потухла сама собой, и Бака остался жив. Первое, что ковбои увидели на следующее утро – это дымок, поднимавшийся из печной трубы – Бака готовил свой завтрак. Он не рискнул улизнуть ночью, так как опасался поджидавшей его засады, и теперь был готов ко второму раунду перестрелки. Обозленные ковбои снова начали стрелять по хижине и неизвестно, чем кончилось бы дело, если бы ближе к полудню на место бойни из Соккоро не прибыл помощник шерифа Фрэнк Роуз. Ему удалось убедить ковбоев передать Эльфего Бака в руки правосудия, и тот вскоре вышел из хижины живым и невредимым.

Когда любопытные ковбои заглянули внутрь хижины, они увидели поразительную картину — через многочисленные отверстия от пуль в стенах пробивалось яркое солнце, все предметы мебели, посуда и обстановка были буквально изрешечены пулями и разбиты в щепки — как Баке удалось уцелеть, осталось для них загадкой. Чудом спасшийся Бака вызвал уважение у ковбоев, и никто из них не посчитал нужным расквитаться с ним позже при более удобных обстоятельствах.

На состоявшемся в Соккоро в конце осени суде по обвинению Бака в убийстве Хирни он был оправдан. Присяжным представили дверь хижины Армихо, в которой насчитывалось больше 400 пробоин от пуль, и они оправдали Бака, признав его действия самообороной.

Эльфего Бака успел до конца своей долгой жизни побыть адвокатом, шерифом, мэром, районным прокурором, выдвигался республиканской партией в Палату Представителей США, даже участвовал в выборах на пост губернатора штата Нью-Мексико. Бака благополучно дожил до 80 лет, в отличие от двух ребят во Фриско, на которых с его легкой подачи надели деревянный макинтош.

Смотреть: сериал «The Nine Lives of Elfego Baca» (1958, Walt Disney) с Робертом Лоджа в главной роли.

Перестрелка у кораля О.К.

Одним из самых противоречивых героев Дикого Запада был Уайетт Эрп. Он родился 1848 году в Иллинойсе в семье фермера, и его ждала тихая спокойная жизнь на ранчо отца вместе со своими многочисленными братьями, но судьба распорядилась иначе. С сельским хозяйством у его папы что-то пошло не так, семья переезжала с места на место, пока ему не удалось найти работу констебля. Подросший сын к 20 годам занял место отца и стал служителем закона в небольшом городке Ламар (штат Миссури). Но вскоре Эрпа уличили в нечистоплотности: он присвоил деньги, предназначенные для ремонта здания школы; нашлись и другие люди, обвинившие его в подделке документов и краже лошадей. Страж порядка из него вышел не очень. Уайетт Эрп был арестован, против него возбудили два уголовных дела. Выйдя на свободу под залог в 500 долларов, он предпочел скрыться из Миссури, чтобы избежать уголовного преследования. В течение последующих нескольких лет он лишь развивал свою преступную карьеру — стал совладельцем борделя в Иллинойсе, избивал проституток и представителей закона, был арестован еще трижды, платил штрафы, совершил побег из тюрьмы. В конце концов, Уайетт взялся за ум и осел в Канзасе. Успел поработать помощником шерифа в Уичите, где переловил всех местных воров и конокрадов и оставил о себе в целом приятное впечатление, но снова не сошелся во взглядах с местными властями и был вынужден ехать дальше.

В Додж-Сити он стал помощником маршала и первым делом убил местного ковбоя Джорджа Хоя. После уличной перебранки между Эрпом и Хоем последний привел с собой нескольких друзей, чтобы разобраться с заносчивым приезжим. Ковбои открыли огонь первыми, но не учли, в какой компании в тот момент находился сам Эрп. На его сторону встали друзья Док Холлидей (один из самых известных ганфайтеров на Диком Западе) и Бэт Мастерсон (знаменитый охотник и ветеран нескольких войн против кайова и команчей). В результате перестрелки Хой получил смертельные ранения и вскоре скончался. В конце концов, в 1879 году судьба занесла Уайетта в Тумстоун (Аризона), недавно основанный городок вблизи границы с Мексикой, куда он вскоре подтянул своих братьев — Джеймса, Моргана, Вирджила и Уоррена. Джеймс устроился работать барменом, а Вирджил был назначен на должность маршала, сделав братьев своими помощниками. Вместе с ними работал и Док Холлидей, с которым Уайетт Эрп подружился в Канзасе. Всему этому предшествовало загадочное исчезновение предыдущего маршала Бена Сиппи. Местные жители восприняли эти перемены как попытку Эрпов подмять под себя весь город, и это было недалеко от правды. Многие подозревали, что новые «законники» хотят лишь использовать закон в своих интересах.

В Тумстоуне Эрпы вложили средства в местный рудник. Это была настоящая «мафиозная» семья: братья держались вместе, имели общие цели и готовы были перегрызть глотку любому, кто захочет им помешать. Эрпы защищали свои интересы и интересы местных бизнесменов, в то время как братья Маклоури при поддержке шерифа Джонни Бехана выступали на стороне сельских фермеров и ковбоев, имевших не самую законопослушную репутацию.

Неприятности начались в июле 1880 года, когда Вирджил Эрп предъявил местному ковбою Фрэнку Маклоури обвинение в конокрадстве — он был пойман с поличным при попытке переклеймить армейских мулов. Но историю спустили на тормозах, Маклоури не понес никакого наказания, но затаил большую обиду на Эрпов. В дальнейшем противоречия между двумя силами в таком небольшом городке только усугублялись. Каждый раз при встрече противники осыпали друг друга обвинениями и оскорблениями и рано или поздно это должно было привести к развязке.

25 октября 1881 года Айк Клэнтон (другой сторонник ковбоев, также уже обиженный Эрпами) и Том Маклоури приехали в Тумстоун, чтобы продать большую партию скота. После удачной сделки они решили как следует отметить это дело в местном салуне, где им и повстречались братья Эрпы вместе с Доком Холлидеем. Они начали обвинять ковбоев в кражах скота и припоминать старые грехи. Когда перепалка достигла нужного градуса, на сцене возник маршал Вирджил Эрп, пообещавший арестовать Клэнтона и Холлидея, если они не прекратят свою перебранку. Обменявшись взаимными оскорблениями и обещаниями убить друг друга при первой возможности, участники конфликта разошлись по домам.

26 октября 1881 года братья Фрэнк и Том Маклоури и братья Айк и Билли Клэнтоны, а также их друг молодой Билли Клейборн собрались на пересечении Третьей улицы и улицы Фремонт у кораля О.К. (это загон для скота, огороженный невысоким забором) недалеко от городской фотостудии. Они громко ругались и сыпали угрозами в адрес братьев Эрпов. Эрпы решили, что нужно решить вопрос окончательно и поставить зарвавшихся ковбоев на место. Уайетт, Морган и Вирджил Эрпы и Док Холлидей двинулись на «стрелку» с ковбоями.

Когда противники выстроились по двум сторонам улицы (причем некоторые стояли лицом к лицу всего в двух метрах друг от друга), Вирджил Эрп приказал ковбоям поднять руки вверх, но они не подчинились. Он еще надеялся решить вопрос миром и просто арестовать своих врагов, предъявив им обвинение в угрозе убийством. Но Билли Клэнтон и Фрэнк Маклоури первыми выхватили свои револьверы и началась стрельба. За 30 секунд обе стороны произвели 30 выстрелов, в результате которых Том и Фрэнк Маклоури были убиты на месте вместе с Билли Клэнтоном, а со стороны Эрпов ранения получили Вирджил и Морган.

Семейство Эрпов и Док Холлидей были арестованы шерифом Беханом по обвинению в убийстве. Однако суд, последовавший сразу после перестрелки, вынес решение, что Эрпы действовали в рамках закона.

Двое ковбоев уцелели после перестрелки, а это означало, что история не кончилась. Спустя два месяца маршал Вирджил Эрп попал в засаду ковбоев недалеко от города и получил пулю в плечо, после чего остался инвалидом на всю жизнь. А вот его младшему брату повезло меньше — в марте следующего года он был убит. Преступник стрелял с темной улицы через стеклянное окно ярко освещенного салуна. Сидевший за карточным столом Морган Эрп был сражен наповал. Ни в первом, ни во втором случае нападавших так и не нашли. Оставшийся в живых Уайетт принялся выслеживать убийц братьев, но вскоре был вынужден сам спасаться от тюрьмы. Он сбежал в Денвер (штат Колорадо), потом на Аляску, где в то время расцветала золотая лихорадка. После холодных лесов Аляски он перебрался в теплую Калифорнию, где тихо закончил свою жизнь в возрасте 80 лет.

Несмотря на довольно банальный сюжет и развязку, эта история стала настоящей легендой Дикого Запада. Ее принято считать символом победы закона и порядка на Диком Западе, хотя если приглядеться — все не так однозначно. О перестрелке написано несколько книг и снято множество фильмов. Всякий раз, когда вы видите сцену дуэли в каком-либо вестерне — знайте, ее корни растут именно из этой битвы между Эрпами и ковбоями в Тумстоуне.

Смотреть: фильм «Gunfight at the O.K. Corral» (1957, Paramount Pictures) с Бертоном Ланкастером в главной роли или фильм «Wyatt Earp» (1994, Warner bros.) с Кевином Костнером в главной роли.

Дикий Билл

История о похождениях легендарного Дикого Билла, благодаря которому и появилась покерная комбинация «рука мертвеца».

Он впервые потерял бдительность и сел за покерный стол спиною к двери бара. Через несколько минут его настигла пуля убийцы. Убийца был арестован сразу, но его жертве уже ничто не могло помочь. Так неожиданно оборвалась жизнь «Wild Bill” Hickok. Ему было 39 лет, но приключений, им пережитых, хватило бы на несколько не самых спокойных жизней.
Трудно сказать, был ли этот человек героем, но он несомненно оставил след в истории страны. Нравится это кому-то или нет, но он, как никто другой, повлиял на вестернизацию американской культуры и, возможно, не в последнюю очередь из-за трагикомической сущности свой натуры. Поэтому стоит о нем рассказать подробнее.

Джеймс Батлер Хикок (James Butler Hickok) родился в Troy Grove, IL 27 мая 1837 года. Он был четвертым ребенком в семье и единственным сыном. Его родители были богобоязненными баптистами, заставлявшими Джеймса посещать церковь по воскресеньям, с чем он пытался бороться все свои юные годы. Он не был близок с родителями, добропорядочными фермерами и особенно с отцом, считавшим его пустым мечтателем. Однако Джеймс немало помогал им на ферме, несмотря на свою склонность к романтике дикого запада. Эта склонность проявилась в первую очередь в великолепном владении стрелковым оружием. Он практиковался в стрельбе все свободное время и достиг выдающихся результатов, стреляя белок в глаз. Парню с такими увлечениями было тесно в приобретавшем статус почтенного, буржуазном Иллинойсе. Поэтому он сбежал на дикий запад, где его способности были оценены по заслугам. Ему было 18 лет, когда он появился в Monticello, Kansas, где устроился работать кучером на дилижансах, следующих по Santa Fe и Oregon Trails.
В середине 50-х бандиты с большой дороги были реальной угрозой для переселенцев, направлявшихся на запад с тяжелогружеными повозками. Они везли весь свой скарб и накопления за всю прожитую жизнь. Поэтому молодому кучеру Джеймсу очень скоро пришлось применить свои экстраординарные способности снайпера. Он моментально выхватывал пистолет и применял его по назначению, не задумываясь. Прозвище Дикий Билл («Wild Bill”), данное ему бандитами, приклеилось на всю жизнь, хотя никто не смог бы объяснить, почему Джеймс стал Биллом.
Впрочем, был еще один эпизод, объяснявший прозвище. Многомесячные поездки никак не способствовали ежедневной смене белья, равно как и регулярному посещению бани. И за восемь месяцев одной поездки Билл был пропитан самыми замечательными ароматами, какие только могут привлечь… медведя. В одну из ночевок, когда Билл спал под повозкой, медведь забрел на заманчивый запах. Видимо медведь выбрал самую аппетитную часть нашего героя, потому что тот вскочил моментально. Когда переселенцы, разбуженные шумом, проснулись и зажгли керосиновую лампу, они увидели смертельную схватку. Билл катался по земле с медведем в обнимку, пытаясь достать свой шестидюймовый нож, что ему в конце концов и удалось. Медведь был убит и это способствовало еще более быстрому росту популярности Дикого Билла среди переселенцев.
После целого ряда стычек с бандитами, его репутация порядочного человека настолько упрочилась, что он пожелал занять должность полицейского. В 1861 ему это удалось, и он был направлен констеблем в маленький городок в Небраске. Здесь он нашел себя, и первое время все складывалось вполне удачно. Стычки с мелкими преступниками всех мастей были делом едва ли не ежедневным. Несколько раз он вступал в единоборство с отпетыми бандитами и всегда выходил победителем. Билл даже придумал способ избавляться от бандитов без стрельбы. На дереве, прозванном «дерево убитого» («dead man’s tree”), на котором в свое время действительно кого-то вздернули, он вывешивал лист с именем человека, которого он завтра собирается убить. Никто не рискнул задержаться в городе на ночь, чтобы выяснить, насколько констебль серьезен в своих намерениях.
Однако душа Билла искала более широкого простора деятельности. События не заставили себя ждать. Банда МакКенлеса (McCanles), объявившаяся по соседству в Rock Creek Station, как раз за границей юрисдикции Билла в Jefferson County, была не сильно озабочена присутствием полицейского. Значительно более ее интересовали другие занятия, такие как ограбления поездов и банков, убийства, угон скота и воровство коней. Для Билла настали горячие времена. Единоборство с бандой было задачей под стать его способностям. Смущала сущая мелочь — Rock Creek Station находилась за пределами его района. Однако и это не остановило Билла. Он пошел на небольшую хитрость, которая, с одной стороны, должна была привести к ликвидации банды, а с другой, не повлияла бы на его хорошую репутацию.
Жил в поселке горький пьяница по прозвищу Шестипалый Пит (Six-Toed Pete). Билл иногда подкармливал его, иной раз покупал ему стаканчик-другой пива в местном баре. Так и на сей раз, встретив Пита, как всегда в баре, Билл предложил ему небольшую работенку за 4 доллара только за то, чтобы тот доставил письмецо в Jefferson County. Пораженный столь неслыханной щедростью Пит моментально протрезвел и поинтересовался, не сошел ли Билл с ума. Однако Билл объяснил, что в Rock Creek Station живут его приятели братья Маккенлес (McCanles), тяжелоработающие ребята, которых он хочет угостить инкогнито, поскольку они могут почувствовать себя обязанными ему, а ему не хочется, чтобы они тратили на такие пустяки свои, заработанные столь тяжким трудом, деньги. Однако на всякий случай Билл предупредил Пита быть осторожным и не проболтаться кому-либо о плане, ибо в противном случае он не гарантирует ему долгую жизнь. Пит никогда ничего не видел глубже дна стакана, никогда не слышал о братьях McCanles, а Билла считал святым. Билл попросил передать братьям, что свеженькие пухленькие «голубки» ждут их завтра в старой гостинице Daisy Pearl Inn, пианино настроено, а уж виски потечет в неограниченном количестве. Кроме них в гостинице никого не будет, поэтому пистолеты не понадобятся. Вдохновленный возможностью первый раз в жизни сделать доброе дело, Пит приполз на старом осле в Rock Creek Station и, задыхаясь от счастья, передал братьям-разбойникам послание Билла. Почему-то столь странное приглашение от неведомого почитателя вызвало подозрение только у одного из братьев — Джеба (Jeb). Маккенлес решили отправиться в гостиницу, не заботясь о последствиях. В те времена люди на диком западе еще доверяли друг другу.
Билл тщательно готовился к предстоящей встрече. Он купил в местном магазине все имеющиеся в запасе обоймы к своим Кольтам-Миротворцам 45-го калибра (Colt-Peacemaker) и даже смазал еще совершенно новое оружие.
Ранним субботним утром он взял в прокат шестиместный фургон и направился к гостинице, которая стояла пустая, поскольку незадолго то этого он засадил хозяина в тюрьму за то, что тот напоил, а потом обворовал своих посетителей. Билл зашел в помещение, налил себе не жалея виски и зарядил пистолеты.
Ничего не подозревающие Маккенлес, увидев большой фургон, который мог быть предназначен только для одного — подвоза «голубок», в восторге вломились в гостиницу и прежде чем беспечные братцы успели удивиться, почему она пуста, перед ними вырос осклабившийся Билл со своими пистолетами. Два выстрела грянули одновременно.
История умалчивает подробности этой схватки. Известно только, что первыми выстрелами Билл уложил наповал Джеба и еще двоих, остальных он арестовал. Сам же Билл никогда больше не обмолвился об этом эпизоде своей биографии ни словом, хотя известно, что из 175 баксов, полученных за ликвидацию банды, 4 он сразу отдал Шестипалому Питу, напомнив еще раз, чтобы тот держал язык за зубами.
Этот случай укрепил репутацию Билла и послужил блестящим примером того, каким должен быть служитель закона в лихие времена — бесстрашным, безжалостным, жестким, искусным, хитрым и даже коварным. Сам он всю жизнь утверждал, что выхватывает оружие только в порядке самозащиты или по роду службы.
А тем временем в стране разгоралась Гражданская война. Билл был патриотом свой страны и недолго думал за кого воевать, поскольку некоторые его приятели были черными беглецами из южных штатов. Он прекрасно понимал, что их ждет в случае победы южан. К тому же Билл просто не любил этих южных пижонов с их смешным акцентом.
Он неплохо проявил себя на войне. Несколько отважных шпионских рейдов по тылам конфедератов записаны в его актив, хотя почему-то до сих пор мало известно, что же он там совершил. Однако значительно больше он прославился своими снайперскими подвигами. Он утверждал, что умудрялся стрелять одновременно с обеих рук, причем с левой он стрелял во врага стоящего напротив, а с правой — через плечо во врага стоящего сзади. И всегда попадал. Он, якобы, убил 50 конфедератов пятьюдесятью пулями, используя совершенно новое стрелковое оружие. Причем все это он рассказывал журналистам уже после войны, так что ни подтвердить, ни опровергнуть этого никто не мог.

Вскоре после войны журналист Генри Стэнли, известный своим спасением в тяжелейших условиях Африки знаменитого путешественника Др. Ливингстона, брал интервью у Билла. И даже этот несгибаемый и отважный репортер смотрел на Билла широко открытыми от восторга глазами, был совершенно взволнован его рассказами и непроницаемым выражением лица. «М-р Билл не могли бы вы мне сказать точно, сколько человек вы убили?» Билл спокойно отвечал: «Я полагаю, вы имеете ввиду белых людей, поскольку никто не считает индейцев и мексиканцев. Ну что ж, могу торжественно поклясться на Библии, что я убил много больше сотни». Влияние Билла на Генри Стэнли было столь велико, что знаменитый скептик-журналист не посмел даже усомниться в подлинности рассказов Дикого Билла и написал о его подвигах, как об абсолютно правдивых фактах, а самого Билла назвал одареннейшим человеком с экстраординарными способностями. С легкой руки Стэнли, Билл стал одним из популярнейших людей в стране, об интервью с которым мечтали многие журналисты.
Этому можно верить или нет, однако дальнейшие события показали, что действительно героические события в жизни Билла имели место быть.
В 1868 году Билл служил армейским разведчиком в Колорадо. Третий пехотный батальон, расположенный в Форте Рассел, был окружен 350 индейскими воинами из племени Киова (Kiowa Tribe). Возглавляли индейцев вождь Тилга-ма (Chief Tilgha-ma) и его сын Мокана (Moh-ka-na). После двух дней осады патроны оборонявшихся приблизились к концу, а шестеро солдат были убиты. Помощь была где-то на подходе, но до нее еще надо было дожить.
Затишье в битве продолжилось и во второй половины дня, однако осажденные понимали, что с имеющимся боезапасом ночь им не пережить. Нужно было предпринять какие-то решительные меры, которые выходили бы за рамки войсковой стратегии, чему никто из офицеров не был обучен. И тогда Билл нашел единственно возможное в данной ситуации решение. Решение, которое могло бы спасти их от неминуемой смерти, скальпирования и еще бог знает чего. Никому ничего не сказав, под удивленные взгляды солдат Билл вскочил на коня, вылетел на нем из Форта и пронесся прямо через центр лагеря вооруженных, но ошарашенных такой наглостью индейцев. Быстрее чем воины Киова успели прийти в себя, он вернулся с подмогой и в результате короткого, но очень интенсивного боя индейцы были разбиты и навсегда перестали представлять угрозу для дальнейшей экспансии белого человека в Колорадо.
В то время о Билле высоко отзывался полковник Кастер (Colonel Custer), знаменитый своими войнами с индейцами. Он говорил, что Билл не только сам отважен, но и умеет навести порядок, пусть даже путем угрозы. Это было правдой. Билл нередко заставлял других выполнять свои приказания под дулом пистолета.
Однако не долго продолжалась карьера разведчика. Билла не прельщала необходимость подолгу оставаться в местах, отдаленных от салонов и гэмблинга, и даже широкая известность не могла служить ему достаточным вознаграждением. Он уволился со службы.
Билл становится профессиональным карточным игроком. Нет, он стал не просто игроком. В таком деле мало быть игроком. Он стал шулером высшего класса, оттачивая свое мастерство ежечасно. Он играл на грани приличия, а зачастую и за гранью. В такой сомнительной области человеческой деятельности, как профессиональный гэмблинг, маловероятно встретить порядочного человека. Конкуренция была острой и шанс нарваться на неприятность, особенно на Диком Западе, был чрезвычайно велик.
Джеймс Кеннеди (James «Dog” Kennedy) был шулером не хуже, чем Билл. Но его сгубила жадность. На свою беду он заметил махинации Билла с картами и устроил скандал. «Честный» Билл этого стерпеть не мог. Сначала он хотел отделаться обычной перебранкой, но неожиданно ссора вылилась в дуэль, которая состоялась 21 сентября 1869 года на площади в городе Springfield, Missouri. В полдень, когда солнце стояло в зените, соперники вышли на площадь и стали лицом к лицу на расстоянии 50 шагов. У Хикока были два Кольта, а у Кеннеди Смит и Вессон двойного действия (Smith & Wesson double-action). Билл держал оба пистолета в кобуре взведенными, хоть это было и опасно. Кеннеди первым выхватил свой пистолет, Хикок отстал на долю мгновения, но выстрелы грянули одновременно. Однако пуля Кеннеди лишь взорвала пыль в 30 ярдах за спиною Билла, в то время как одна пуля Билла попала сопернику в колено, а другой бедняга Джеймс был убит наповал. Те секунданты, которые были еще достаточно трезвыми, засвидетельствовали, что Кеннеди выхватил оружие первым, а стало быть Хикок действовал в порядке самозащиты. Поэтому обвинения против него выдвинуты не были.
Однако и эта «работа» не была достаточно стабильной. Поэтому Билл принял назначение на должность начальника полиции (U.S. marshal) в Hays City, Kansas. Его жизнь вернулась в нормальную колею, в которой поддержание мира по роду службы соседствовало с развлечениями в местном салоне.
Расположенный поблизости городок Abilene, Kansas, переживал в те годы бурный рост как перевалочный пункт по транспортировке техасского рогатого скота. Первые животные прибыли еще летом 1867 года. Вскоре крохотный, забытый богом населенный пункт превратился в городок, заполненный коровьими лепешками, торговцами скотом, а также любителями острых ощущений от карточных шулеров и до воров. Менее чем за 6 лет этот город успел познать известность, процветание, позор и забвение. Но именно здесь Билл оказался по роду службы и при этом попал в свою стихию.
Вскоре в город приехал один из самых опасных преступников Запада Джон Уэсли Хардин (John Wesley Hardin). Он стал завсегдатаем салона, пользовавшегося плохой репутацией. Здесь они и встретились. По какой-то непонятной причине Билл отнесся к отвратительному маленькому убийце снисходительно и даже с некоторым покровительством. Они вместе пили, вместе посещали проституток. Хикок давал Джону полезные советы и даже вызволял его дружков из беды. Джону льстило внимание и покровительство знаменитого стрелка, но в то же время он понимал — ничто не остановит Билла, если он выйдет из-под контроля.
Хардин снимал комнату в American House Hotel. Как-то раз в час ночи он был разбужен храпом, доносящимся из-за стены. Не долго думая, раздраженный Джон взял пистолет и два раза выстрелил в стену. Храп моментально прекратился, и убийца понял, что попал в большую беду. Этого ему Хикок не простит. В одном исподнем он выскочил из окна, но ту же увидел слегка нетрезвого Билла, возвращающегося из бара. Джон нырнул в ближайший стог сена и просидел в нем остаток ночи. Едва только забрезжил рассвет, все в том же исподнем он подбежал к чьей-то привязанной поблизости лошади и, быстро ее отвязав, навсегда покинул город. Изгнание бандита было записано Биллу в актив.
Салон «Аламо» (Alamo Saloon) был самым фешенебельным местом в городе. Богатство здесь проявлялось во всем — в гравированных стеклянных дверях, сверкающей бронзе, полированном красном дереве и даже в официантах в униформе с золотой тесьмою. Посетителя ждали любые игральные принадлежности, какие только можно было вообразить. Это было любимое место Билла.
Второе по популярности место в Abilene был невероятно дорогой салон «Бычья Голова» (Bull’s Head Saloon). Однако здесь произошло несчастье, повлиявшее на всю дальнейшую жизнь Билла. Очевидно это случилось, когда маршал Хикок потребовал от хозяев салона изменить некоторые части быка на вывеске салона, которые он расценивал как «неделикатные». Это был несколько неожиданный взгляд для грубого города, тем более, что сам Билл предпочитал конкурирующий салон «Аламо», заполненный картинами обнаженных женщин, самой большой из которых был портретом местной красотки по имени Люси, изображенной в виде Клеопатры. Томпсон, один из хозяев салона «Бычья Голова», отказался выполнить требование Билла, тогда он нанял двух художников, которые закрасили оскорбительные части быка.
Совладелец салона Коэ выдвинул против Билла обвинение в том, что он преследует техасцев (Texans), причиняя ущерб их бизнесу в угоду своим друзьям. На что Билл возразил, что Коэ разрешает в своем салоне запрещенные игры. Возразить было нечего, и, чтобы утолить свои печали, Коэ вышел на улицы городка с бандой земляков-техасцев. После обильного возлияния этим ребятам уже море было по колено и все, о чем они теперь мечтали, так это устроить небольшое побоище на городских улицах. В этом Коэ им помог, как никто. Он знал, куда направить «народный» гнев. Техасцы пошли в сторону салона «Аламо», сметая препятствия, разбивая окна и избивая встречных прохожих. Коэ первым вытащил пистолет и выстрелил в сторону отеля.
В это время Билл Хикок был в соседнем баре со своим коллегой Майком Уильямсом (Mike Williams). Услышав выстрел, они выскочили из бара и помчались к Alamo. Они проникли в здание через запасный ход и выскочили наперерез толпе. «Кто стрелял?», — спросил Билл. Коэ, еще держа пистолет в руке, нагло ответил, что это он стрелял по бродячей собаке. Хикок поднял свой кольт и потребовал прекратить стрельбу, однако в ответ Коэ прицелился в Билла. Неизвестно, кто выстрелил первым, но когда пороховой дым рассеялся, все увидели мертвого Уильямса и смертельно раненного Коэ. Причем в обоих стрелял Билл Хикок.
Жители города были взбешены очередной волной насилия. Это был единственный случай, когда горожане, соседние фермеры, торговцы недвижимостью, церковнослужители объединились и потребовали от властей принять срочные меры. И власти меры приняли. Они закрыли все игорные дома, а затем вызвали Билла и сообщили о сокращении его должности. Но наступивший в городе мир счастья никому не принес. Кому нужен город, в котором нет казино и где жителям негде отдохнуть после трудового дня? Бизнесы стали покидать Abilene, и вскоре город умер. Шел 1873 год.
Безработный Билл почувствовал некоторое облегчение, поскольку будучи служителем закона, в неменьшей степени он себя ощущал и игроком. Поэтому теперь он позволил себе несколько расслабиться. Упаковав чемоданы, а также две колоды «специальных» карт, он направился в городок Deadwood, Indian Territory.
От Abilene до Deadwood 670 миль — путь не близкий даже в наше быстрое время. Когда же странника ждут салоны с виски, игорные дома с простофилями, не знающими куда деть наличные, а также очаровательные дамочки — дорога не знает конца. Не стоит также забывать, что Билл был личностью известной, и журналисты на него устраивали настоящую охоту. Особенно сейчас, когда он отличился последними «подвигами» в Abilene.
По утверждению журналистов газеты Kansas City Examiner/Herald, только за короткий период 1873 года с Биллом много что произошло. Сначала его убили в Galveston, Texas, затем он посетил родственников в Springfield, Missouri, затем его шевелюру видели в New York City, потом он убил трех индейцев в Omaha, Nebraska и наконец погиб на дуэли в Fort Dodge, Kansas.
Когда Билл об этом узнал, он написал письмо в газету, в котором уведомил редакцию, что по-прежнему находится в прекрасном здравии. На что остроумные журналисты ответили, что предлагают любому убитому по ошибке на их страницах написать им запрос и он будет моментально воскрешен.
В газетной шутке был определенный смысл — некоторое воскрешение не повредило бы Биллу. Карьера «профессионального игрока» и сопутствующая этому непрерывная пьянка сделали Билла законченным алкоголиком.
Всякое путешествие рано или поздно заканчивается, и Билл все-таки прибыл в Deadwood. В то время этот город был одним из главных центров по добыче золота и по совместительству, куда же от этого деться, столицей игорного бизнеса. Еще какое-то время Билл продолжал загульный образ жизни, пока в одном из баров не встретил бартендершу по имени Каламити Джейн (Calamity Jane). Между ними вспыхнула страстная любовь. Неожиданно у влюбленных нашлось немало сходных черт: оба были лжецами, обладали бешеными темпераментами и отличались отсутствием всяких моральных принципов. Конечно, это сближает. И вскоре по городу пронеслась весть о том, что Билл и Каламити поженились. Приятели стали замечать, что с Биллом происходят непонятные для них перемены. Для начала он стал меньше пить и играть. А затем случилось что-то совершенно невероятное — Билл начал искать нормальную работу. Для человека, привыкшего только убивать и обманывать, эта задача была едва ли легко выполнима. Билл встал на болезненный путь перемен.
Неожиданно он получил приглашение из Небраски от старого приятеля еще по гражданской войне, Баффало Билл Коди («Buffalo Bill Cody”), где тот организовал уже ставшее известным Buffalo Bill’s Wild West Show. Баффало Билл предлагал ему присоединиться к своему шоу в качестве снайпера, с хорошей зарплатой 192 доллара в месяц и с оплатой подъемных. Соблазн был велик, и Билл принял предложение. Однако и тут Биллу не повезло. Беспробудные пьянки не могли не сказаться на меткости его глаза. Он сам планировал свои номера по демонстрации меткой стрельбы, но все чаще и чаще зрители его освистывали. В конце концов Баффало Биллу, несмотря на старую дружбу, это надоело и он аннулировал контракт.
Билл вернулся в Deadwood и решил возобновить карьеру игрока, однако теперь и здесь его ждала неудача. Он растерял свои картежные навыки, и теперь уже удача не часто его посещала. Он был вечно пьян, и полиция неоднократно арестовывала его за бродяжничество. Его жизнь подошла к своему завершению, и то, что произошло дальше, было всего лишь логическим концом.
2 августа 1876 года в салоне Sweeney’s Silver Dollar Бил, как обычно, играл в покер. Он сидел за столиком в углу у двери. Джек Маккол (Jack McCall), также известный как «Crooked Nose» Jack, который в этот день был пьян, как никогда, сидел за стойкой бара. Он тупо осматривал салон и неожиданно его взгляд уперся в Билла. Джек густо покраснел, ему ли было не знать Билла, тем более, что он был уверен и, видимо, не без причины, что это именно Хикок убил его брата Лью (Lew McCall). Брат был известным вором, он погиб в Abilene в перестрелке с представителем закона. Джек тихо подошел к играющему Биллу сзади и, пользуясь тем, что внимание зрителей было обращено на соперника, незаметно вытащил свой пистолет из кармана и с криком «Получи» (Take that!) выстрелил. Смерть наступила мгновенно. В руках Билла остались зажатыми две восьмерки и два туза. С тех пор эта комбинация в покере называется «Рука мертвеца» («dead man’s hand»).

На состоявшемся суде Джек Маккол был признан невиновным. На Deadwood, который в то время находился на Indian Territory, законы страны не распространялись. После суда он уехал в Вайоминг, где напропалую пьянствовал и хвастался подробностями того, как он в честном поединке убил Дикого Билла. Однако власти Вайоминга не признали результата первого суда и потребовали пересмотра дела. Лишь почти через полгода дело снова вернулось в суд, причем уже вYankton, Dakota Territory. На сей раз Jack был признан виновным и его быстро вздернули на виселицу 1 марта 1877 года. И только после того, как его повесили, стало известно, что у него вообще никогда не было брата, а Билла он убил, очевидно, из чувства «благодарности» за то, что тот накануне предложил ему деньги на завтрак, после того как Джек проиграл все свои наличные в покер. Но история с братом так и осталась загадкой. Историки до сих пор не могут понять, был ли брат на самом деле.
Джеймс Батлер Хикок был похоронен на окраине Deadwood на территории лагеря, принадлежащего его другу Чарли Аттеру (Charlie Utter). Каламити Джейн настояла на похоронах мужа с почестями, приличествующими национальному герою, пролившему кровь в Гражданскую войну, с возведением монумента, 3-х футового забора и установкой небольшого американского флага. На надгробной плите написали «Отважному человеку — жертве покушения, J.B. (Wild Bill) Hickok, 48 лет; убитому Джеком Макколлом, август 1876». На самом деле ему было 39 лет, но его реальный возраст никто не знал. Двумя годами позже тело Билла было перевезено в Mount Moriah, South Deadwood.
Каламити Джейн умерла в полной нищете в 1903 году и по ее просьбе была похоронена рядом с мужем.
Теперь уже, спустя столько лет, невозможно отличить правду от вымысла в жизни Дикого Билла. Он стал героем громадного количества дешевых романов, прозванных «dime novel”, и это положило начало целому литературному жанру, известному нам как вестерн (Western). Романы писались разными авторами, каждый добавлял что-то от себя к «героическому облику» и уже невозможно установить, где здесь правда, а где ложь.

Источники использованной информации:

На экраны России 13 сентября выходит «Девица», комедийный вестерн, в котором состоятельный покоритель прерий в исполнении Роберта Паттисона добивается взаимности у вооруженной до зубов героини Мии Васиковски. Журналист Алексей Королев для портала iz.ru вспомнил самых выдающихся девиц в фильмах о Диком Западе, где на первый взгляд безраздельно правит моногендерный мужской коллектив.

Пенелопа Крус и Сальма Хайек. «Бандитки» (2006)

Две главный латинские секс-бомбы Голливуда нулевых могли сойтись только в таком проекте, в котором ни одна не выглядела бы заведомо большей звездой. А вестерн — это такой жанр, где равноправных главных героев может быть и двое, и трое («Хороший, плохой, злой»), и даже еще больше («Великолепная семерка»). История, изложенная в фильме, не стоит и пересказа (достаточно знать, что отчасти ее позаимствовали у Луи Маля из картины 1965 года «Вива, Мария» с участием Брижит Бардо и Жанны Моро), лента была благоразумно выпущена продюсерами только в ограниченный прокат, но смотреть на Пенелопу и Сальму всё равно одно удовольствие.

Марианна Кох. «За пригоршню долларов» (1964)

Немке было уже прилично за 30 (по тем временам — весьма почтенно), у нее была вполне успешная карьера и на родине, и в Голливуде, поэтому на главную — вернее, единственную — женскую роль в копеечном итальянском как-бы-вестерне (слово «спагетти» еще к вестерну не приставляли) она с легкостью могла и не соглашаться. Но согласилась и не прогадала, войдя в история с этим переполненным немыслимым отчаянием взглядом матери и жены, разлученной с любимыми людьми по воле запавшего на нее бандитского главаря. Кох никто и никогда не называл редкой красавицей, но обаяния в ней было — море.

Джин Сиберг. «Мачо Каллахан» (1970)

Многие не задумываются, что звезда «На последнем дыхании» родилась вовсе не во Франции, а в самой что ни на есть дыре посреди Среднего Запада. Поэтому сколь бы ни была ее красота «европейской», ничего естественнее вестерна для актрисы быть не могло. Она снялась в двух отличных образцах жанра (второй — «Золото Калифорнии» с Иствудом), но в «Мачо Каллахане», помимо внешности, можно насладиться еще и ремесленным уровнем Сиберг, который, что бы там ни говорили снобы, был все-таки очень и очень порядочным.

Ширли Маклейн. «Два мула для сестры Сары» (1970)

Иствуду впервые в карьере дали в партнершу настоящую звезду — у Маклейн были три номинации на «Оскар» и безупречная профессиональная репутация. В результате получился один из самых выдающихся актерских дуэтов в истории жанра, причем, пожалуй, Ширли переиграла своего поднаторевшего уже в обращении с киношным кольтом партнера. Впрочем, и материал ей в этот раз достался превосходный: переодетая монашкой шлюха, которая внезапно становится одним из вождей мексиканской революции.

Линда Фиорентино. «Тропой отчаяния» (1995)

У Фиорентино — одна из самых сложно складывавшихся актерских биографий на рубеже тысячелетий. Ну посудите сами: внешность — десять баллов, умения — налицо, а на выходе — всего-то полдюжины главных ролей и фильмография, оборвавшаяся почти 10 лет назад. Но в 1990-х казалось, что вот-вот — и Линда окончательно закрепится в высшей голливудской лиге. В «Тропой отчаяния» она играет женщину, убившую своего мужа и вынужденную скрываться от свекра-шерифа, — и играет хорошо. Кроме того, мало кто из женщин по-настоящему умеет носить стетсон — а ведь без этого аксессуара в вестерне никуда.

Джейн Фонда. «Кэт Баллу» (1965)

Комедийные вестерны обычно отчаянно плохи — уж больно ограничен репертуар шуток, всё больше про падение с седла да про промахи с убойных дистанций. А вот девушка в качестве главной героини в такого рода фильмах смотрится зачастую удачно, особенно, разумеется, если девушка красива. История учительницы, ставшей после гибели отца главарем целой банды, сама по себе не отличается выдающейся оригинальностью, но рассказана — а главное, сыграна — с той подкупающей легкостью, которой отличались американские кинокомедии до того, как ими занялся Вуди Аллен.

Грейс Келли. «Ровно в полдень» (1952)

До сих пор в нашем списке не было настоящих шедевров — ну а теперь дошла очередь и до такового. Фильм Фреда Циммермана — вечная классика, за почти 70 лет не утратившая ни напряженности, ни обаяния. В режиме реального времени нам показывают полтора часа из жизни шерифа Уилла Кейна, который в свой последний день на службе узнает, что город, который он столько лет защищал, оказывается, населен отвратительными трусами и предателями. Грейс Келли, красота которой, конечно, куда выше актерских способностей, сыграла здесь лучшую роль в карьере — молодой жены шерифа, которой представилась уникальная возможность доказать, что «только смерть разлучит нас» — не просто красивые слова, только вчера произнесенные у алтаря.

Шэрон Стоун. «Быстрый и мертвый» (1995)

Принято считать, что последний великий классический вестерн — «Непрощенный» Клинта Иствуда — был снят в 1991 году и на этом жанр в его традиционном виде следует считать закрытым. Это правда только отчасти — вероятно, куда точнее было бы называть «Непрощенный» последним великим иствудовским вестерном. Так или иначе, с шедеврами в жанре за последние четверть века действительно туговато — но кому какое дело до художественных достоинств, если в фильме снимается самая красивая актриса 1990-х. И да, стетсон — да и кольт — Шэрон Стоун идут даже больше, чем Линде Фиорентино.

Кэтрин Росс. «Буч Кэссиди и Санденс Кид» (1969)

Про Кэтрин Росс нужно знать две вещи: что она родилась прямо в Голливуде и что всю жизнь провела замужем за Сэмом Эллиотом, «тем чуваком с пышными усами, что всё время играет ковбоев». Эллиот снимался (в эпизоде) и в «Буче и Санденсе», самом кассовом вестерне в истории, фильме, который, если честно, должен был называть «Буч Кэссиди, Санденс Кид и Этта Плэйс», ведь, если кто забыл, в банде их трое. Росс оказалась достойнейшей напарницей для Пола Ньюмана и Роберта Редфорда, но даже если вывести это за скобки, то сцену велосипедной прогулки Ньюмана и Росс никто и никогда не забудет.

Клаудиа Кардинале. «Однажды на Диком Западе» (1968)

Безупречная, нечеловеческая красота Кардинале — сама по себе есть факт истории мирового кинематографа; ни у кого более из серьезных актрис она не была самодостаточным (и даже решающим) элементом творческого пути. Тем удивительнее, что только двум режиссерам удалось успешно инкрустировать этим бриллиантом фильмы подлинно высокого уровня. Одним из них был Лукино Висконти, вторым — Серджио Леоне, у которого актриса, пожалуй, и сыграла лучшую свою роль: решительной молодой вдовы, для которой мужчины отныне не предмет вожделения и символ семейного очага, а инструмент изощренной мести. Ну а декольте — что декольте… Когда у женщины в руках винчестер, любой мужик на всякий случай смотрит только на него.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *